Monday, August 14, 2017

García Linera: 'El futuro es la fusión nuclear en base al litio'



Bolivia, Argentina y Chile concentran el 54% de los 46,9 millones de toneladas de reservas “identificadas” de litio que hay en el mundo, según un informe divulgado este año por el Servicio Geológico estadounidense (USGS).

— ¿Cómo comprende usted este periodo de la historia?

— Es el momento de construcción de una sólida economía social-industriosa que está enfrentando un contexto malo, con la caída de los precios de los minerales, la caída del precio del petróleo, pero que está logrando superar de una manera exitosa. Y una de las cualidades no solo es la redistribución de la riqueza, sino que estamos en un periodo de las megaobras, de las megaconstrucciones: El teleférico con $us 700 millones, las plantas de cemento; la planta de urea que la vamos a inaugurar en septiembre, celebrando las fiestas de Cochabamba. Pero también están los proyectos de litio.

— ¿Y cuándo se tomará la decisión sobre los socios del litio?

— Hemos hecho que el país mantenga la soberanía sobre el circuito integral del complejo litio. Materia prima, el salar; procesamiento de la materia prima, las piscinas, los métodos de selección, su conversión en carbonato de litio al 99% de pureza; su conversión en cloruro de potasio que es sal para la agricultura; cátodos y baterías. Ahora viene la producción gigante y ahí es cuando necesitamos los aliados.

— ¿Se fijaron plazos?

— No estamos desesperados de lanzarnos a los brazos de un aliado. Hay ochos países que quieren ser socios de Bolivia en la fase industrial: queremos producir en gran escala y garantizar mercado. Necesitamos aliados que nos garanticen ese mercado. Por eso, estamos seleccionando a las mejores empresas sobre la soberanía de nuestras materias primas, de nuestros procesos de industrialización y de elaboración de baterías vinculados a un mercado. Creo que hasta fin de año vamos a elegir y lo más probable es que sea un consorcio, no una sola empresa.

— ¿Es posible aliarse con Argentina y Chile, las otras dos naciones que tienen reservas de litio?

— Sería ideal. Pero, esos dos países no tienen el control de la cadena productiva. Han entregado el salar y sus plantas industriales a empresas extranjeras. Entonces, si vas a aliarte tendrías que hacerlo con esas empresas, ya no con el país.

— Y esto tomando en cuenta que estamos hablando de una fuente de energía sustentable

— El litio va a tener función en la generación de energía eléctrica por fusión atómica (...). Las investigaciones que están haciendo Estados Unidos, Rusia, Francia es fundir átomos de hidrógeno, utilizando tritio, que es un derivado del litio. Ya lo han hecho, pero aún no es rentable (...). Eso va a sustituir al petróleo, porque es un pequeño sol a la mano, para los siguientes 100 años. ¿Y quién tiene litio? Bolivia.

— Para esto requiere recursos humanos muy capacitados...

— Hemos pedido a Rusia, que en el centro de investigación nuclear de El Alto forme a nuestros científicos en fusión nuclear. No solo en el tema médico contra el cáncer (...) y la agricultura, sino formar científicos que sepan el manejo de la energía por fusión nuclear y hemos pedido a Francia ser partícipe de la investigación que ellos tienen en fusión atómica para energía eléctrica. Estamos sembrando.

Thursday, August 10, 2017

Echan a obreros que denunciaron violación de leyes en planta de litio

Las empresas subcontratistas del proyecto de construcción de la planta de sales de potasio, en la planta de litio del Salar de Uyuni, Constructora Mirkoro SRL y Dima-Log SCP Montajes, despidieron a tres trabajadores que denunciaron la violación de derechos laborales.

El ejecutivo de la Central Obrera Departamental, Heriberto Chavarría, denunció ayer que las subcontratistas de la empresa china CAMC tomaron represalias contra los trabajadores que denunciaron que empresarios chinos cometían abusos contra bolivianos que trabajaban en esas firmas.

Según Chavarría, serían tres los empleados que quedaron cesantes por haber develado que las mencionadas empresas hacían trabajar más de ocho horas, que carecían de seguridad industrial y obligaban al personal enfermo a continuar desarrollando sus labores normales. Para Chavarría, este hecho es un atropello al derecho a la salud y otros varios derechos.



REPRESALIA

Wilberth Choque es uno de los trabajadores que fue despedido, presentó su queja porque su separación del cargo practicamente constituye una represalia de parte de la empresa cuyos ejecutivos claramente le habrían señalado que él no era quién para hacer conocer las cosas que estaban pasando en la empresa.

Uno de los ejecutivos le dijo que ya no trabajaría en la empresa y que volviera el 15 de agosto para cobrar lo que se le debía porque había hecho denuncias contra la firma durante la inspección del viernes 4.

SIN BENEFICIOS

El trabajador afectado denunció que estaba a punto de cumplir 90 días de trabajo y que la acción de los empresarios chinos le deja sin los diferentes beneficios sociales.

El despido llega pese a que el viernes 4 de agosto, representantes de la empresa se comprometieron el cumplimiento de las normas laborales y superar las observaciones con la finalidad de evitar conflictos sociales.

Durante la inspección evidenciaron que existía violación de varias normas laborales como la extensión de la jornada de trabajo por encima de ocho horas sin el pago de horas extraordinarias como corresponde.
PRUEBA

NO ESTÁN vigentes los tres meses de prueba, como ocurría en el pasado. Así, el empresario no debe despedir intempestivamente al personal.

No descartan paros de protesta

El ejecutivo de la Central Obrera Departamental, Heriberto Chavarría, anunció ayer que presentarán denuncia contra las empresas Constructora Mirkoro SRL y Dima-Log SCP Montajes por el despido “ilegal” de tres trabajadores.

El dirigente sindical no descarta el inicio de medidas de presión, para lo cual se reunirán con los trabajadores que ya cuentan con un sindicato.

Chavarría explicó que acudirán a las leyes, pero si no se les aplican sanciones se verán en la obligación de iniciar acciones de protesta. Por ejemplo, paros y huelgas, porque dijo que esa la arma más afectiva que tienen los trabajadores asalariados.

Lamentó que las empresas subcontratistas de la firma china CAMC violen las leyes laborales en vigencia frente a lo cual no les queda otro camino que hacer valer los derechos, si es necesario, a través del uso de las acciones de protesta que afectarán los plazos que tienen esas empresas para completar las obras.

Pero dijo que será “por culpa de los chinos” que no saben que es el respeto a las leyes.

Wednesday, August 9, 2017

Alistan lanzamiento oficial de YLB



En los próximos días se inaugurará de forma oficial la empresa Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), y de manera conjunta se entregará la planta piloto de materiales catódicos en el salar de Uyuni, Potosí.

Mediante la promulgación de la Ley 928, del 27 de abril de 2017, se crea la Empresa Pública Nacional Estratégica de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), bajo tuición del Ministerio de Energías, en sustitución de la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos.

“Vamos a realizar un lanzamiento de la empresa YLB que tendrá un acto informativo de los alcances logrados y también tendremos la inauguración oficial de nuestra planta piloto de materiales catódicos”, informó a Cambio Juan Carlos Montenegro, gerente de YLB.

Detalló que la planta piloto de materiales catódicos está en operación para fomentar la investigación y desarrollar procesos de aplicación del carbonato de litio, además de otros recursos como el cobalto, níquel y manganeso.

“La producción de esta planta piloto no está destinada a la comercialización, más bien tiene la función de capacitar a nuestro personal y dotar de material catódico a nuestra planta piloto de baterías de litio”, explicó Montenegro.

La empresa francesa ECM Green Tech se encargó de la construcción y puesta en marcha de la planta piloto, mediante el sistema de contratación denominado llave en mano.

En la actualidad, las baterías de litio que se producen en la planta piloto se destinan a proyectos de almacenamiento de energía eléctrica a través de paneles solares en comunidades rurales alejadas.

Tuesday, August 8, 2017

Morales: Bolivia mandará en el mundo con la industria del litio

(ABI).- El presidente Evo Morales aseguró hoy que, cuando Bolivia consolide su industria del litio, será otro país que mande en el mundo, como lo hace Arabia Saudita, uno de los principales países productores de petróleo.

"Bolivia, realmente el día que llegue a la gran industria en el tema del litio; Bolivia sería como otro país que manda en el mundo, como con (base en el) petróleo Arabia Saudita (lo es)", remarcó en su mensaje por los 192 años de independencia de Bolivia ante la bicameral Asamblea Legislativa Plurinacional, reunida por primera vez en Cobija capital del septentrional departamento Pando, en el día de la patria.

El jefe de Estado afirmó que Bolivia no está lejos de consolidar la industria del litio, tomando en cuenta que tiene una de las reservas más altas del mundo.

En sus salmueras de Uyuni (sudoeste) Bolivia contiene la primera reserva mundial de litio del planeta.

Se estima que el Salar, de 10.000 km2 de superficie, tiene 70% de la reserva mundial del mineral no metálico. El restante 30% lo comparten Argentina, Chile y EEUU.

Morales recordó que se invirtieron hasta el momento 66,6 millones de dólares para instalar las plantas piloto de litio y dijo que se prevé invertir 875,5 millones de dólares más para construir las plantas industriales en los bordes del Salar de Uyuni, considerado el desierto de sal continuo más grande del mundo.

"Gracias a nuestras reservas y nuestro crecimiento, está bien encaminado la industrialización del litio en Bolivia", remarcó el Primer Mandatario.

Gobierno perfila al litio como uno de los sectores bien encaminados



El presidente Evo Morales proyectó que Bolivia se convertirá en una especie de Arabia Saudita cuando incursione en el mercado internacional con la comercialización de baterías de litio.

“El día que llegue a la gran industria en litio, Bolivia sería como otro país que manda en el mundo, como con petróleo (en) Arabia Saudita”, remarcó.

El Gobierno encaró la industrialización del salar de Uyuni a partir de tres fases estratégicas.

En ese marco, el Presidente informó que hasta el momento se invirtieron cerca de $us 66,6 millones para instalar las plantas piloto, y se prevé invertir $us 875,5 millones de dólares más para construir las plantas industriales de sales básicas.

El Jefe de Estado afirmó que el país no está lejos de consolidar la industria del litio, tomando en cuenta que tiene una de las reservas más altas del mundo.

“Gracias a nuestras reservas, gracias al crecimiento, está bien encaminada la industrialización”, sostuvo.

Juan Carlos Montenegro, gerente general de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), destacó los principales avances logrados hasta ahora en el salar de Uyuni para producir baterías de litio con las plantas piloto que proveen insumos básicos.

“A escala piloto hemos cerrado el circuito de la cadena de valor y de industrialización”, declaró Montenegro.

Desde 2012 se implementó la planta piloto de cloruro de potasio, en 2013 se puso en funcionamiento la de carbonato de litio, la tercera corresponde a las baterías, instalada en La Palca, Potosí, y recientemente se puso en marcha la factoría de materiales catódicos.

Planta industrial de cloruro de potasio iniciará ensayos técnicos en octubre

Después de consolidar la fase de plantas piloto con la producción de insumos básicos para producir baterías de litio en baja escala, ahora se alistan las pruebas técnicas de la Planta Industrial de Cloruro de Potasio para octubre de este año y el inicio de operaciones comerciales sería desde junio de 2018.

¿Cuáles fueron los principales hitos en este proceso que ejecuta el Gobierno para producir baterías de litio?
Hemos construido y se inició la operación de cuatro plantas piloto que en este momento están trabajando. Desde 2012 se implementó la Planta Piloto de Cloruro de Potasio, en 2013 se puso en operación la segunda Planta de Carbonato de Litio, la tercera obra es la Planta de Baterías Litio, en La Palca, Potosí, y recientemente hemos iniciado la producción de materiales catódicos.
Hasta este momento podemos decir con mucho orgullo que hemos cerrado el circuito de la cadena de valor y de industrialización del litio. Es decir que a partir de la investigación, la tecnología y el conocimiento desarrollado por nuestros técnicos desde 2009, iniciamos el procesamiento de sales básicas de alta pureza, elemento principal para nuestras baterías de litio.

¿Con la puesta en operación de estas plantas piloto en qué medida se avanzó para producir baterías de litio en relación con los países vecinos?
Si este desarrollo alcanzado lo comparamos con Argentina y Chile, donde se encuentran también los yacimientos de litio más importantes del mundo, podemos decir con mucha seguridad que Bolivia se encuentra a la cabeza. No existen plantas piloto de materiales catódicos ni baterías de litio en otros países de la región.

Estos proyectos piloto forman parte de la primera fase, ¿sin embargo cuál es su reporte respecto a la construcción de las plantas industriales en el marco de la segunda fase?
Estamos culminando la construcción de la Planta Industrial de Cloruro de Potasio, que se encuentra en el salar de Uyuni. Esta planta tiene una capacidad de producción de 350.000 toneladas por año y se estima arrancar con su etapa comercial en 2018, prácticamente estamos en la fase final de instalar la infraestructura, equipamiento y entre octubre y noviembre iniciaremos las primeras pruebas técnicas, existe todo un protocolo y metodología para arrancar con una planta de estas características. Esperamos que a inicios de julio del próximo año comencemos con la producción industrial.
De forma paralela, estamos construyendo las piscinas de evaporación de 30 hectáreas cada una y estamos culminando las 20 líneas de piscinas de evaporación que nos garantizarán la materia prima.

Se habilitó una licitación internacional para construir la Planta Industrial de Carbonato de Litio, ¿cuándo se conocerán los resultados para iniciar esta obra fundamental?
Desde mayo estamos en la etapa de la selección de las empresas que reúnan las mejores condiciones técnicas y económicas para adjudicar la construcción de esta planta. En la primera etapa, que la denominamos expresiones de interés, se presentaron 17 empresas internacionales, y en este momento tenemos 10 preseleccionadas.

Si bien se anuncian las pruebas técnicas de la Planta Industrial de Cloruro de Potasio, ¿cuál será el mercado para este nuevo complejo?
Nuestra producción piloto de cloruro de potasio despertó el interés de empresas del mercado asiático, sin embargo las gestiones que estamos realizando para el mercado de la producción industrial de sales de potasio están orientadas, principalmente, a Brasil, Paraguay y Argentina.

¿Qué porcentaje de la producción industrial de cloruro de potasio se destinará al mercado interno y si éste fertilizante agrícola no será una competencia para la urea que comercializará YPFB?
La demanda interna de cloruro de potasio es pequeña frente a las 350.000 toneladas que produciremos en un año. No será una competencia con la producción de urea de Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB), más bien será un complemento.
Contaremos con mayores cantidades industriales de potasio una vez que entre nuestra planta y con la urea tendremos nitrógeno, y lo que tendríamos que complementar es el fósforo, es decir, para que Bolivia produzca el fertilizante más completo, que tiene que ver con el potasio, nitrógeno y fósforo, lo que se denomina el NPK, que es un fertilizante completo.
En Bolivia tenemos dos de estos componentes y tendremos que desarrollar una industria desde el Estado o iniciativas privadas para producir el fertilizante más completo.

Perfil

Nombre: Juan Carlos Montenegro Bravo
Cargo: Fue gerente general de la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE), dependiente de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol), ahora es gerente general de la Empresa de Yacimientos del Litio Bolivianos (YLB), a cargo del Ministerio de Energías.

Monday, August 7, 2017

Confirman violación de derechos de obreros en la planta de litio

Dirigentes de la Central Obrera Departamental (COD) y el responsable de la Jefatura Regional de Trabajo de Uyuni evidenciaron que empresas subcontratistas que trabajan en la planta de litio del Salar de Uyuni están vulnerando derechos laborales de los obreros.

El ejecutivo de la COD potosina, Heriberto Chavarría, informó que durante la visita a la planta se recibieron fuertes denuncias contra las empresas Constructora Mirkoro SRL y Dima-Log SCP Montajes, las mismas que serían subcontratistas de la china CAMC Engineering Co. Ltda.

Audios proporcionados por radio Pio XII hacen referencia a la vulneración de diferentes normas de la legislación boliviana como por ejemplo el trabajo de personas que habían sufrido accidentes, las cuales deberían estar en reposo y recuperación.

Los trabajadores también hicieron referencia a una jornada laboral por encima de lo que establece la legislación laboral, así como a la falta de seguridad industrial, la escasa cantidad de herramientas para concretar los trabajos que les encargan los diferentes representantes de las dos empresas.

Durante la visita a la planta de litio se pudo conocer que esas dos empresas no serían chinas sino de empresarios bolivianos y que en el proyecto de construcción de la planta de carbonato de litio y sales de potasio existen varias empresas subcontratistas.



PROCESO

El responsable de la Jefatura Regional de Trabajo de Uyuni, Jhonny Ramos, anunció que las empresas involucradas en la vulneración de derechos laborales serán citadas para que presenten sus descargos porque los trabajaores denunciaron varios aspectos que no están permitidos en la legislación laboral vigente.

Destacó que en estos casos tienen que concretar audiencias para que puedan superar las observaciones de los asalariados, las que son de diferente naturaleza.

La pasada semana, gente de seguridad de la empresa impidió el paso de los dirigentes de la COD a la planta, que es construida por el estado boliviano, a través de diferentes empresas privadas.
DOS

Empresas subcontratistas, Constructora Mirkoro SRL y Dima-Log SCP Montajes fueron cuestionadas por violar las leyes laborales.



Trabajadores formaron sindicatos

Los trabajadores de las empresas Constructora Mirkoro SRL y Dima-Log SCP Montajes formaron ayer sus sindicatos con la finalidad de contar con un respaldo en la gestión de sus demandas y denuncias.

El dirigente Heriberto Chavarría destacó ese hecho porque en el pasado reciente los empresarios habían negado el derecho de los obreros de constituir una organización que defienda sus derechos.

Desde la jefatura Regional de Trabajo de Uyuni se informó que con la organización sindical los obreros podrán acceder a asesoramiento por parte de los dirigentes de la Central Obrera Departamental y conseguir la atención a sus diferentes demandas.

Se informó que la organización de los sindicatos fue una demanda que no se había podido materializar, pero en las últimas horas se lo pudo conseguir durante la inspección a la planta, donde se generan las fuentes de empleo de las empresas Constructora Mirkoro SRL y Dima-Log SCP Montajes.

Saturday, August 5, 2017

Concluye fase piloto en el plan de industrialización del litio

Bolivia produce baterías de litio con cuatro plantas piloto que aplican tecnología nacional. Con todo el conocimiento adquirido, la segunda etapa está en marcha para instalar los complejos industriales de sales básicas. Juan Carlos Montenegro, gerente general de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), destacó los principales avances logrados hasta ahora, en el salar de Uyuni, para producir baterías de litio con las plantas piloto que proveen insumos básicos. “A escala piloto hemos cerrado el circuito de la cadena de valor y de industrialización del litio”, declaró Montenegro en entrevista con Cambio. Desde el año 2012 se implementó la planta piloto de cloruro de potasio, en 2013 se puso en marcha la de carbonato de litio, la tercera corresponde a las baterías de litio instalada en la Palca, Potosí, y recientemente se puso en marcha la factoría de materiales catódicos. Explicó que a partir de la investigación en tecnología desarrollada por los técnicos desde 2009 se trabajó en el procesamiento de sales básicas a escala piloto, insumos básicos para producir materiales catódicos y baterías de litio. “Con el carbonato de litio de alta pureza, con grado batería, se produce material catódico para nuestra planta piloto de baterías”, añadió Montenegro Destacó el avance de los proyectos de industrialización de sales básicas en Bolivia respecto a países vecinos que no tienen ni una planta piloto para producir baterías. En la puesta en marcha de las plantas piloto, la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) invirtió cerca de $us 20 millones en la primera fase del proyecto de industrialización El plan estatal ejecutado en el salar de Uyuni incluye tres fases, la primera con las plantas piloto, la segunda con la construcción de complejos industriales de cloruro de potasio y carbonato de litio, y la tercera etapa con la producción de baterías de litio. Para la segunda fase, el Banco Central de Bolivia programó un crédito de $us 740 millones, de los cuales se ejecutó el 50%. La tercera etapa demandará un crédito por $us 140 millones aproximadamente.

Thursday, August 3, 2017

Denuncian que chinos explotan a bolivianos en el Salar de Uyuni

Las empresas chinas Mircoro y Dimalog violan los derechos de ciudadanos bolivianos al obligarles a trabajar 11 horas en lugar de las ocho previstas, en las obras de construcción de la planta de litio en la zona de Llipi Llipi del Salar de Uyuni, de acuerdo con la denuncia del ejecutivo de la Central Obrera Departamental (COD), Heriberto Chavarría.

El dirigente laboral recibió las denuncias sobre la violación de los derechos laborales al extremo de obligarles a desarrollar sus labores por el espacio de 11 horas, pero solamente cancelar por las ocho previstas de acuerdo con la ley.

Otra denuncia apunta a que los empleados bolivianos deben trabajar, incluso, cuando se encuentran enfermos, a lo que califican como "la violación de un derecho fundamental".

Existen otras denuncias que no se pudieron comprobar porque personal de la empresa nacional del litio impidió el paso de la comisión de dirigentes laborales que llegó a la zona del Salar de Uyuni para atender el requerimiento que los empleados habían presentado.



DENUNCIA

Los dirigentes codistas denunciaron que un subalterno de seguridad les impidió el paso recurriendo al apoyo de militares, con lo cual habría adecuado su conducta al delito de "socapamiento a delinquir".

Según la COD, esa actitud del funcionario de la empresa del litio beneficia a los chinos que seguirán explotando a los bolivianos en la zona donde se construye una planta para la producción industrial de litio.

Tras retornar a la Villa Imperial los dirigentes de la COD resolvieron formar una delegación con participación de delegados de las diferentes organizaciones sociales de la Villa Imperial, además de la presencia de periodistas para entrar en la planta y verificar las denuncias de los trabajadores bolivianos.

Están decididos a entrar a la planta y si en esta oportunidad quieren evitarlo tendrán que recurrir a la violencia porque consideran que siendo un proyecto emplazado en una región del Departamento de Potosí, los dirigentes de esta parte del país tienen el derecho a verificar en qué condiciones se está trabajando.

No se pudo lograr la versión de la empresa que administra el proyecto del litio que se encuentra en el salar potosino.

Trabajo

La empresa CAMC Engineering Co. Ltd. Bolivia Branchn se adjudicó la construcción de la planta de sales de cloruro de potasio en la zona de Llipi Lllipi, del Salar de Uyuni.

Esa empresa china habría contratado a las firmas Mircoro y Dimalog para llevar adelante diferentes partes del proyecto y, para cumplir esa labor, contrataron a ciudadanos bolivianos.

Ahora, los trabajadores denuncian violación de sus derechos laborales, pero no logran atención alguna, sin embargo, recibirán apoyo de la Central Obrera Departamental.

Wednesday, August 2, 2017

Litio: Bolivia pierde liderazgo mundial



La carrera por la industrialización del litio arrebató a Bolivia el título del país con mayores reservas de este mineral, ya que fue alcanzado por Argentina. Ambas naciones cuentan con reservas estimadas en 9 millones de toneladas métricas, según los cálculos realizados por el Servicio Geológico de Estados Unidos.

Esta institución extranjera posiciona a Chile como la segunda nación con mayores reservas de litio, al poseer 7,5 millones de toneladas métricas.

Las autoridades de energía de Bolivia y expertos en el tema coinciden en que si bien Chile y Argentina buscan sacar ventajas en la carrera, ninguno de los tres países alcanzó aún la fase de industrialización. Por tanto, la carrera está abierta.

El gerente de la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE), Juan Montenegro, considera que nuestro país lidera el proceso industrial de la región.

En este sentido, asegura que los procesos de industrialización chilenos y argentinos no lograron los avances alcanzados en territorio boliviano.

Según Montenegro, Bolivia ingresa en la fase de industrialización del litio con la consolidación de las plantas piloto de cloruro de potasio, carbonato de litio y baterías de litio.

Montenegro, además, informa que se inscribieron 12 patentes desarrolladas por técnicos y científicos bolivianos. Entre ellos, están los procesos de obtención de sales, de obtención de carbonato de litio y el de purificación del carbonato de litio.

Estos productos alcanzaron ventas por 9,3 millones de bolivianos durante 2016.

“Hemos vendido algunos miles de toneladas de cloruro de potasio, aproximadamente 26 toneladas de carbonato de litio y alrededor de 300 toneladas de cloruro de magnesio”, agregó el funcionario de Gobierno.

Saturday, July 29, 2017

Seis firmas pugnan para producir y vender el litio boliviano



Seis firmas extranjeras pugnan para ser la socia estratégica de Bolivia en la producción y comercio de baterías de litio. El Estado pone tres condiciones: tener participación mayoritaria en la sociedad, mercados y que la empresa tenga tecnología de punta.

“Al momento tenemos seis empresas con las cuales estamos iniciando este proceso de negociación (...). Lo que pretendemos es que hasta fines de año tengamos avanzado por lo menos las condiciones para definir cuál será nuestro socio estratégico”, dijo a La Razón el gerente ejecutivo de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), Juan Carlos Montenegro.

Bolivia posee las reservas más grandes de litio del mundo con 73 millones de toneladas métricas de carbonato de litio (Li2Co3), en más de 10.000 kilómetros cuadrados de costra salina (salar de Uyuni, en Potosí).

En 2014, el presidente Evo Morales inauguró la primera Planta Piloto Ensambladora de Baterías de Litio en Bolivia, ubicada en la localidad de La Palca, Potosí, en el marco de la industrialización minera del país.

Según el gerente de YLB, en los próximos días se enviarán invitaciones a algunas embajadas de aquellos países donde se tiene este tipo de industria, para comunicarles que Bolivia está abierta a recibir propuestas de empresas especializadas en este rubro.

Una de ellas es la República de Corea, que cuenta con empresas privadas con bastante experiencia en la fabricación de este producto.

El embajador de Corea, Jong-cheol Lee, declaró a La Razón que las empresas Samsung Enginnering y LG Chemical tienen bastante experiencia y desarrollaron su tecnología, por lo que tienen el interés de ser socia estratégica de Bolivia para este proyecto.

Friday, July 21, 2017

Salar de Coipasa: Siguen experimentando

No hay ninguna información oficial que defina la suerte del salar de Coipasa ubicado en la jurisdicción orureña, con cierta proximidad de vecindad con el Salar de Uyuni, donde los proyectos han estado avanzando de manera formal, con resultados definidos para encarar en breve tiempo la fase de industrialización de la materia prima guardada en el millonario reservorio nacional de litio.

Inicialmente, cuando se encaró el proyecto, se mencionó la importancia de la reserva boliviana de litio, tomando en cuenta los salares de Uyuni y Coipasa, como seguramente sucede al presente, aunque lo de Oruro no tiene el mismo avance en su proyección productiva.

Recientemente fue creada la empresa estatal Yacimientos de Litio Boliviano (YLB), mencionando la administración directa del proyecto del salar de Uyuni, aunque se entiende implícitamente que Coipasa entra en la planificación que deberá desarrollarse para explotar todo el reservorio boliviano de litio, en sus diferentes potencialidades, que sumadas unas y otras determinarán los beneficios de orden económico nacional, pero además, como ya lo han remarcados los hermanos potosinos, las utilidades departamentales.

En el caso de Oruro, lo que interesa es saber de manera oficial el tratamiento que se dispondrá para Coipasa donde sólo se han cumplido algunas investigaciones, pero sin resultados concretos sobre la potencialidad de la materia prima que deberá explotarse en sus reservas naturales.

De acuerdo a la averiguación de algunos asambleístas departamentales y autoridades de la comisión de minería de la Gobernación, además de personal de la "Estación Experimental de Coipasa", se sabe que el salar orureño tiene un "buen potencial de sulfatos de potasio que deberían ser aprovechados más que el litio que existe en reducida proporción".

De acuerdo a otro informe, que corresponde a la vicepresidenta de la Asamblea Departamental, Danitza Villarroel, en mayo pasado el todavía ejecutivo de la GNRE, Juan Carlos Montenegro habría señalado que se cumplirá un trabajo de tres fases en Coipasa, consignándose el emplazamiento de una planta experimental, luego el diseño de una planta piloto y por último la construcción de una planta industrial, tres en total, sin explicarse la suerte de una primera que fue anunciada hace más de un año atrás.

Lo que se menciona de Coipasa es que "en una primera fase ya se realizaron diferentes perforaciones para conocer la composición química del lugar y se encontraron diferentes elementos como potasio, magnesio, alta concentración de sulfato de potasio y también algo de litio".

Con esos informes se ha planteado a la GNRE la elaboración y entrega de un informe completo sobre todos los estudios realizados hasta el presente, pero además el proyecto dispuesto para el salar de Coipasa, pues así se trate de una "baja cantidad de litio", hay otros elementos naturales no menos importantes que deberían ser tratados e industrializados para su pronta exportación.

Oruro es el distrito menos favorecido con planes e inversiones mineras, de ahí que el proyecto de Coipasa, no debe seguir en fase de experimentación. Ahora le corresponde a la presidencia de YLB, informar sobre este tema a la orureñidad.

Litio: Lectura de un fracaso anticipado

Lamentablemente el tiempo nos dio la razón pasaron varios años y no tenemos ni litio, ni potasio. (LA PATRIA" Junio 2015 a Marzo 2017) Tercamente se trabajó en pruebas que costaron más de $us 200 millones al pueblo boliviano. No conocemos el objetivo de esas pruebas pero aún los estudiantes de la especialidad de evaporíticos saben que es posible obtener compuestos de potasio con cierta rapidez. Era simplemente licitar hace varios años una planta de cloruro de potasio y a estas alturas pudo ya estar pagada.

Recordemos el tema del estaño, la Empresa Klockner construyó la planta de Vinto en Oruro hace aproximadamente 45 años, entregó llave en mano y aún funciona y funcionará. El mercado de potasio estará saturado los próximos años, basta echar un vistazo a los grandes productores. Cómo afrontaremos ese problema con la planta que se construyó en Llipi?

El caso del litio es aún más penoso, la rapidez con que se llevan emprendimientos (5) en Argentina y la ampliación de SQM en Chile ofrecerán alrededor de 250.000 toneladas por año de carbonato de litio en el 2019. Bolivia ofrecerá posiblemente para el año 2020 la cantidad de 15.000 toneladas otras 15.000 toneladas después, cuando los precios de carbonato de litio estén declinando. Lo llamativo de esto es que ingenieros de la FNI-UTO están trabajando en los emprendimientos de Argentina y Chile. ¿Cuoteo laboral? Se perjudicó enormemente a Bolivia con argumentos partidistas.

Es muy poco probable que los supuestos ingresos futuros por la explotación del litio y del potasio puedan redituar e influyan realmente en la economía del país. Se está planificando mega fábricas de baterías sin mencionar a Bolivia como proveedor. Entonces no nos hagamos ilusiones, por otro lado, está naciendo una competencia impresionante en la oferta de vehículos eléctricos.

La política minera no dio resultados en el tema de emprendimientos con empresas extranjeras. ¿Qué hacer? Hacer que la tecnología no se aleje más de nosotros. Pensar en que tenemos una de las radiaciones solares más altas del mundo. Pensar en que los costos de movimiento de vehículos eléctricos pueden estar entre los más bajos. Se dice que tenemos reservas de gas hasta el 2030, ¿después qué?

Debemos ir cambiando la matriz energética aun parcialmente de nuestra locomoción. Las leyes europeas están eliminando drásticamente el uso de combustibles fósiles en automóviles. Proponemos hacer uso de los cursos de Post-Grado (Maestría) en la Facultad Nacional de Ingeniería que ofrece en este campo actualmente. Proponemos realizar alianzas con empresas especializadas para la producción de baterías como lo hará Chile próximamente. Nuestro gas y nuestra energía eléctrica harían competitivo este emprendimiento.

Chile: Ampliarán planta para tratamiento industrial de litio

La Comisión de Evaluación Ambiental (CEA) de Antofagasta decidió aprobar el proyecto de ampliación de la planta del Salar del Carmen, presentado por la minera no metálica SQM, iniciativa que le permitirá aumentar su capacidad de producción de litio en el país, gracias a una inversión total de $us 180 millones. Se trata de la expansión más grande que desarrollaría en Chile.

El proyecto presentado por la compañía considera aumentar la capacidad de producción de las plantas existentes de carbonato de litio e hidróxido, a través de mejoras operacionales y la incorporación de nuevas tecnologías, equipos e instalaciones.

El proyecto completo considera aumentar la capacidad de producción de carbonato de litio a 70 mil toneladas al año (ton/año) y la capacidad de producción de hidróxido de litio a 32 mil ton/año, lo que se realizará por etapas.

De esta forma, el incremento de la producción de la planta de carbonato de litio se realizará en dos fases: en la primera se incrementará la producción a 58 mil toneladas y, en la segunda, a 70 mil toneladas, mientras que el aumento de producción de hidróxido de litio se realizará en tres etapas. La primera considera un avance de la planta existente en 10 mil toneladas, llegando a 16 mil toneladas. Las etapas dos y tres contemplan la construcción de dos nuevas plantas, de capacidad de ocho mil toneladas anuales cada una.

De esta manera, la firma ya tiene luz verde ambiental para concretar los anuncios. El año pasado dijeron que llegarían a 13.500 toneladas de hidróxido de litio a fines de 2017, lo que podrían conseguir tras el permiso.

Otro compromiso que viabiliza este permiso es el aumento de la producción de carbonato de litio a 63 mil toneladas. De hecho, según la autorización podrían llegar hasta las 70 mil toneladas.

Esto se suma a la agresiva apuesta de diversificación geográfica que tomó la compañía, ingresando a la propiedad de proyectos de litio en desarrollo en Argentina y Australia.

En el caso del país vecino, la primera etapa de la mina entraría en operación el 2019, mientras que en Oceanía las estimaciones de puesta en marcha son hacia 2021.

Friday, July 14, 2017

Yacimientos de litio boliviano

Una nueva empresa pública nacional y estratégica ha sido creada y puesta en movimiento de manera oficial a través del Decreto Supremo Reglamentario 3227, se trata de Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), cuyo flamante gerente ejecutivo es Juan Carlos Montenegro, posesionado por el Ministro de Energía, Rafael Alarcón. Sucedió el pasado día 5 del mes en curso.

Hasta la posesión del nuevo ejecutivo la dependencia funcionaba como la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos que estaba a cargo de Luis Alberto Echazú desde el año 2008, cuando comenzó el proyecto del litio en el salar de Uyuni en el departamento de Potosí. Echazú fue promovido recientemente a un cargo de viceministro y la creación de YLB tienen a su representante directo que deberá continuar con los fines del proyecto, dirigidos a la industrialización del litio.

Juan Carlos Montenegro agradeció la confianza en su persona para dirigir y continuar los planes definidos de lo que en adelante funcionará como empresa estratégica cuya meta será la industrialización de nuestros recursos evaporíticos. Mencionó que "se trata de un desafío personal y un reto que tiene el Gobierno para alcanzar la exportación industrial de la riqueza del salar".

El ministro de Energía, puntualizó que fue una decisión del Primer Mandatario para impulsar de manera decidida la consolidación del proyecto de industrialización del litio, aparentemente tomando en cuenta que hay un rezago que debe eliminarse, con relación a los proyectos que en materia de litio están desarrollando nuestros vecinos más próximos, el caso de Chile y Argentina.

No se dieron mayores explicaciones sobre la necesidad de crear una empresa separada, en este caso de la Comibol y que funcionará bajo determinadas reglas que seguramente se aplicarán en base a un reglamento que le permita el desarrollo de los programas definidos para avanzar en una fase más operativa e independiente de lo que estaba sucediendo al presente, con funcionalidad de "proyectos pilotos", la participación de algunas empresas técnicas extranjeras y el trabajo de profesionales bolivianos. En todo caso algunos lineamientos deberán definirse en el nuevo esquema, dentro de ciertos límites, pero al mismo tiempo en el marco de metas y objetivos que no pueden demorarse indefinidamente.

El tiempo pasa inexorablemente y la inversión en el proyecto se ha multiplicado en función a los permanentes requerimientos del proyecto, aunque de manera oficial no se conoce una cifra total de todo lo que implica el proyecto del litio en el salar de Uyuni. Se espera que justamente a partir de una administración renovada en la empresa YLB se conozcan informes detallados de todo el proceso de avance en más de una "operación piloto" que se supone se han cumplido, aunque no se han revelado los resultados de las actividades cumplidas y los avances adquiridos en función de operabilidad y rendimiento en el uso de la rica materia prima del inmenso reservorio de litio en el Salar de Uyuni.

Un detalle importante es señalar que se ha previsto vender 30 mil toneladas métricas de carbonato de litio anualmente y si ya estuviera en pleno funcionamiento nuestra planta productora, estaríamos esperando un ingreso de por lo menos 750 millones de dólares este año. Pero en la realidad se anunció para abril pasado definir capacidad y costos de construcción de la nueva planta, en tanto estamos soñando maravillas.

Chile: Doce empresas interesadas en la industrialización del litio

12 empresas nacionales e internacionales postularon para industrializar el litio de Chile, en la convocatoria realizada por Corfo e InvestChile. El vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitrán, informó que "hemos tenido un gran éxito, porque aquí estamos uniendo a la industria global de la electromovilidad, con las mayores reservas de litio del mundo que están en el Salar de Atacama de propiedad de Corfo. Y el resultado será la creación de una industria de valor agregado que permitirá a Chile insertarse plenamente en el desarrollo de la electromovilidad, que es la nueva tendencia del mundo para enfrentar el cambio climático y la contaminación de las ciudades, potenciando el consumo de cobre y de litio chilenos".

Las propuestas incluyen, entre otros, sales de litio, litio metálico, cátodos - litio, lingotes y láminas de baterías, materiales para cátodos de baterías en una futura generación de baterías.

Bitrán agregó que "los recientes anuncios de las automotoras europeas y de sus gobiernos, entre muchos otros ejemplos, confirman que el mundo se está volcando rápidamente a la electromovilidad, que demanda mucho cobre y litio. Chile aprovechando su enorme potencial solar, tendrá cobre bajo en emisión y litio de alta calidad, beneficiando a nuestro país con más ingresos, más trabajo, más desarrollo, más investigación, más beneficios para las comunidades y las mayores regalías en minería no metálica del mundo, gracias al acuerdo suscrito entre Corfo y Albemarle".

Las 12 empresas que presentaron propuestas fueron las siguientes:

TVEL Fuel Company of Rosatom, de Rusia; Suchuam Fulin Industrial Group Co. Ltd., de China; Shenzheng Matel Tech.Co. Ltd. y Jiangmen Kanhoo Industry Co. Ltd., de China; Molymet, de Chile; Gansu Daxiang Energy Thecnology Co Ltd., de China; Imelsa S.A., de Chile; Umicore, de Bélgica; Bravo Motor Company, de Estados Unidos; Samsung SDI Co. Ltd., de Corea; SinoVenture, de China - Invermer S.A., en representación de Fundación DERC (Desert Energy Research Centre) y Corporación Ideoj, de Chile; Rubystock Financial Capital Corp. & Fallingbrook Commodities Ltd., de Canadá.

Cabe recordar que la opción de industrializar el litio surgió tras la reciente firma del acuerdo entre Corfo y Albemarle, donde se estableció que parte del litio extraído se debe procesar en Chile mediante la fabricación de productos que permitan exportar productos de mayor valor agregado y desarrollar una industria vinculada a este mineral.

El alto interés internacional de esta convocatoria radica en el desarrollo y foco estratégico que tiene actualmente el litio en nuestro país, que ha sido seguido y monitoreado por diversos mercados y por medios económicos especializados, como Financial Times, The Economist, Wall Street Journal o Bloomberg, entre otros.

Chile tiene en la actualidad una de las mayores reservas de litio a nivel mundial, con una producción anual aproximada de 80 mil toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE), cifra que se estima aumentaría a más de 150 mil toneladas de LCE para el año 2021, manteniendo así el liderazgo de la producción mundial de este elemento.

La convocatoria busca potenciar el desarrollo de esta industria, para convertir al país en un actor relevante en la región y a nivel mundial en la producción, comercialización, generación de valor agregado en el desarrollo de capital humano y encadenamiento productivo en torno al litio. De esta manera, podrá abordar de mejor forma la creciente demanda para el mercado de autos eléctricos y vehículos híbridos (electromovilidad), como también responderá a las tendencias mundiales para promover el uso de las Energías Renovables No Convencionales (ERNC).

Wednesday, July 5, 2017

Bolivia, Chile y Argentina concentran 54% del litio



Bolivia, Argentina y Chile concentran el 54% de los 46,9 millones de TM de reservas “identificadas” de litio que hay en el mundo, informó el Servicio Geológico estadounidense (USGS).

El primer país cuenta con 9 millones (19,18%) de toneladas métricas (TM); el segundo, con una cantidad similar (19,18%), y el tercero, con 7,5 millones de TM (15,99%), según datos a 2017 de la agencia de investigación. Les siguen China, con 7 millones; Estados Unidos, con 6,9, millones; Australia y Canadá, con 2 millones cada uno; y otros (Congo, Rusia, Brasil, México y Zimbabue) con 3,5 millones de TM.

El 54% de estos recursos está principalmente en los salares de Uyuni (Bolivia), Olaroz (Argentina) y Atacama (Chile).

La cifra relacionada con el país está por encima los entre 6 millones y 7 millones de toneladas (t) calculadas en 2015 por la Universidad Autónoma Tomás Frías y muy por debajo de la que maneja el Gobierno, de al menos 100 millones de t, un volumen que permitiría abastecer el mercado mundial durante los próximos 5.000 años.

La revista internacional The Economist informó que el año pasado el mayor productor global de litio fue Australia, con 74.250 t; le siguen Chile (76.000 t) y Argentina (30.050 t). Bolivia aún está en la fase piloto de fabricación del material.

El proyecto boliviano de industrialización del evaporítico tiene un retraso de al menos cuatro años, pero avanza paso a paso confiando en que la demanda por la materia prima —que tiene su propia dinámica—seguirá siendo impulsada por el desarrollo tecnológico.

El 21 de octubre de 2010, poco más de tres años después de hacer pública su intención de explotar los recursos evaporíticos del salar de Uyuni, la administración del presidente Evo Morales anunció que Bolivia iniciaría esta labor por su cuenta y que comenzaría a fabricar baterías de litio en 2014, cuando el país esté produciendo unas 30.000 t de carbonato de ese elemento no metálico (Li2CO3), esencial para la elaboración de cátodos de baterías.

Ha pasado más de dos años del plazo que el Ejecutivo se puso para producir el insumo en cantidades industriales, pero la oferta de las plantas piloto de carbonato de litio y baterías aún es mínima, mientras se espera el inicio de operaciones de la Planta Piloto de Materiales Catódicos, que se prevé estará lista este año, y de la Planta Industrial de Carbonato de Litio, que a fines de 2018 tendrá una oferta de 1.500 t del insumo con grado batería.

Proceso. El 9 de abril de este año, el viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Luis Alberto Echazú, proyectó que la explotación del litio le generará al Estado ingresos por al menos $us 1.500 millones al año a partir de la puesta en marcha de las plantas de tratamiento, “en cuatro o cinco años”.

El especialista en temas de esta materia prima Juan Carlos Zuleta consideró que el proceso boliviano de industrialización del litio “es igual a descubrir agua tibia”, que “no hay recursos humanos en el país para desarrollar esa industria”, que tiene “una excesiva demora” y que “Bolivia no está sacando ventaja del boom del litio”.

Wednesday, June 28, 2017

Planta Industrial de Carbonato de Litio Estado firmará contratos con cláusula de confidencialidad

Las diez empresas que fueron calificadas para presentar sus propuestas para la construcción de la Planta Industrial de Carbonato de Litio deberán firmar contratos de confidencialidad con el Estado sobre el contenido del diseño final del proyecto por considerarse información clasificada y de alto costo, informó el viceministro de Altas Tecnologías, Litio y Energía Nuclear, Luis Alberto Echazú.

“El convenio de confidencialidad implica que no tengan que dar la información contenida en el diseño a terceros. Sólo sirve para presentar la propuesta al Gobierno boliviano porque tiene que ver con información sobre los equipos, la metodología, la tecnología y que no pueden usar, ese es el carácter que debe tener solo para hacer el diseño y presentación de la propuesta”, explicó.

Las empresas son pasibles incluso de juicios por parte del Estado de violar el alcance del convenio que suscribirán. “Les hacemos un juicio porque no es un documento que se ha logrado después de un proceso de selección y nos costó poco más de 4 millones de dólares, no es una información que se pueda obtener en wikipedia”, aseguró.

LICITACIÓN

En cuanto al proceso de adjudicación, Echazú explicó que las empresas interesadas en la construcción, montaje y puesta en marcha de la Plan Industrial de Carbonato de Litio deberán firmar hasta el 10 de julio el contrato de confidencialidad y la suscripción de los socios.

Friday, June 23, 2017

Chile: Acuerdo estratégico para ampliar industrialización del litio

Con el objetivo de desarrollar innovaciones tecnológicas, estudios de mercado y transferencia tecnológica de nuevos productos a base de litio, la Universidad Adolfo Ibáñez y la Facultad de Ingeniería y Ciencias, firmaron un acuerdo de colaboración con Albemarle, ex Rockwood Lithium, compañía líder en la industria química de especialidad.

Chile es uno de los países con mayores reservas de litio en el mundo, con 7,5 millones de toneladas según cifras de U.S. Geological Survey 2017. Por su parte, Albemarle es una empresa líder a nivel mundial en la producción de litio, que en Chile elabora productos de alto valor agregado como el carbonato de litio grado técnico y grado batería, cloruro de litio, cloruro de potasio y cloruro de magnesio, los que son los que son utilizados en diversos usos finales. De hecho, el litio es un material clave para la revolución tecnológica en marcha gracias a su potencial de almacenamiento de energía y el rol fundamental que tiene en las baterías.

Para Stephen Elgueta, Country Manager de Albemarle Chile, el trabajo conjunto entre universidad y empresa es un pilar fundamental para generar innovaciones que signifiquen un aporte real a la industria. "Creemos que estos son los pasos correctos y necesarios que nos ayudan a avanzar en la construcción de la Nueva Minería del Litio", afirmó el ejecutivo.

"El litio es un material estratégico con un alto potencial para su uso en aplicaciones energéticas como baterías eléctricas por ejemplo. Además, últimamente ha tomado un importante rol como material térmico, para transferencia y almacenamiento", explicó Gustavo Cáceres, profesor de la Facultad de Ingeniería y Ciencias y director de Themsys Initiative del Centro UAI-Earth, proyecto de investigación enfocado en el desarrollo de materiales y sistemas de almacenamiento y transferencia térmica que lideró el acercamiento a la empresa para realizar este convenio.

La firma de este acuerdo viene a fortalecer el vínculo universidad-empresa y permitirá avanzar en el estudio de futuros mercados para el litio e investigaciones sobre sus nuevas aplicaciones como material térmico de almacenamiento energético, para su uso residencial y en tecnologías basadas en energía solar por concentración (CSP y CST). También, se espera estudiar mejoras para los procesos de producción de litio, en cuanto a su eficiencia y reducción de costos.

"Con este acuerdo esperamos fortalecer una alianza academia-industria, que es uno de los focos principales de Themsys, en temas de litio. Albemarle será uno de nuestros principales aliados para ayudar a la diversificación de nuestra matriz productiva, al generar nuevas tecnologías y productos asociados. Esto se vincula a las propuestas desarrolladas por Corfo y por el Programa de Energía Solar de Chile", explicó el profesor Gustavo Cáceres.

La colaboración entre ambos actores será fundamental para el desarrollo de actividades en el área térmica, así como para la innovación y estudios sobre el mercado del litio y otros temas relacionados.

Fracaso con el litio

Un artículo de la revista The Economist revisó la situación de la industria mundial del litio y reveló que Bolivia se quedó atrás, en el punto de partida de la carrera, a pesar de ser el país que más reservas tiene en el planeta.

En 2016, Bolivia exportó 35 toneladas de carbonato de litio pero Argentina exportó 30.030 y Chile 70.000.

La explicación que usan los medios internacionales para explicar esta competencia en que Bolivia está en la cola, es que nuestro país no acepta la inversión privada en el sector, mientras que los vecinos sí la aceptan.

Argentina, que es el cuarto país del mundo en reservas de litio, el tercero en exportaciones y dentro de dos años será el primero, porque se propone exportar 700.000 toneladas por año.

En el podio de esta competencia están Australia, Chile y Argentina. Bolivia no figura, a pesar de que desde hace ocho años hay una pesada burocracia que ha gastado hasta ahora más US$ 300 millones y sólo ha exportado 35 toneladas, al precio de US$ 7.000/t.

Entretanto, en Argentina se informa con entusiasmo cómo aumentan las inversiones extranjeras, incluso de empresas chilenas, además de coreanas, japonesas, chinas, australianas y francesas.

• La Vanguardia de España informó ayer que el científico argentino Ernesto Calvo creó un método para reducir a cero la contaminación que producen los equipos de extracción del carbonato del litio, que era un motivo de preocupación de poblaciones próximas a los salares.

El presidente Mauricio Macri ha abierto su país a las inversiones extranjeras y ha dado lugar a una verdadera competencia de empresas de todo el mundo interesadas en operar en Argentina en lo que se conoce como el “petróleo blanco”, es decir el litio que sirve para los autos eléctricos. Se calcula que en el año 2030, 60% de los autos que circulen en el mundo serán eléctricos.

Los argentinos han avanzado mucho en la investigación, porque sus universidades tienen presupuestos para ello, al contrario de Bolivia, donde la educación en general y la investigación en particular no reciben recursos suficientes del Estado.

Ahora se dice en Argentina que con el carbonato que se produzca en los salares de Jujuy, Salta y Catamarca en cuatro años se podrá atender toda la demanda de carbonato de litio de la industria japonesa.

Hace un mes, periodistas de Oruro informaron que encontraron la planta de carbonato de litio del salar de Coipasa totalmente abandonada, a excepción del portero que se quejó porque hace muchos meses que no recibe su salario y no sabe qué hacer, si seguir esperando, o partir, dejando las instalaciones sometidas a los rigores del clima.

Tuesday, June 20, 2017

Empresas salineras aún expenden sus productos con yodo insuficiente

La Unidad de Salud Ambiental e Inocuidad Alimentaria del Servicio Departamental de Salud (Sedes) realiza controles mensuales a las empresas salineras para verificar la yodación adecuada en sus productos, pese a ello aún existen empresas productoras de sal que ponen al mercado productos con baja cantidad de yodo.

"Hacemos dos visitas a cada empresa, la toma de la muestra hacemos dos veces al mes para verificar la correcta yodación de este producto, sin embargo, informar, pese a las dos visitas por mes, no es suficiente porque vemos que aún está en el mercado sal con baja yodación, según reportes que tenemos", informó la responsable de la Unidad de Salud Ambiental e Inocuidad Alimentaria del Sedes, Janeth Mamani.

Según el último reporte del Sedes, de las dos inspecciones realizadas en la primera y última semana del mes de mayo, de 22 empresas registradas en Oruro, cuatro fueron observadas por baja yodación, uno de éstas, de nombre Santiago, fue clausurada por 10 días, del 2 al 12 de junio, por incurrir por tercera vez consecutiva en la baja disposición del yodo en el producto.

Debido a que en Oruro se encuentra la mayor cantidad de empresas salineras, el Sedes realiza la toma de muestras A y B, esto significa que el control es antes de ser envasado, en cambio en otros departamentos los controles son con muestras C, quiere decir del producto que está expuesto para la venta en mercados y tiendas.

Otro aspecto que observa la responsable de la Unidad de Salud Ambiental e Inocuidad Alimentaria del Sedes es la infraestructura donde se elabora el producto, pues en algunos casos incluso son deplorables.

"Se está exigiendo mayor énfasis en infraestructura… lamentablemente ya son años de servicio, (pero) algunas (infraestructuras) son deplorables, la mayoría estaban en refacción, poco a poco están poniendo en refacción, tanto los techos como las paredes, pues la sal hace desgaste de las paredes", dijo Mamani.

COCHABAMBA

De las 22 marcas de sal que son expendidas en Cochabamba, al menos 17 son orureñas, según el reporte de control de alimentos realizado en mayo, las únicas cinco empresas que incumplen la yodación requerida, son producidas en Oruro.

"Los resultados de Cochabamba generalmente llegaban con resultados arriba de siete empresas con baja yodación, este último mes de mayo ha mejorado, pues son cinco empresas que han resultado yodaciones bajas", aseveró Janneth Mamani.

La normativa nacional establece que la sal de consumo humano debe contener entre 40 a 80 miligramos de yodo por kilogramo de sal.

Friday, June 16, 2017

Importantes reservas de litio en Uyuni permitirán su explotación por un siglo

Con dos versiones provenientes de las autoridades encargadas de administrar la producción del litio en el salar de Uyuni, se establece primero, que la reserva cuantificada en el 5 por ciento del salar asegura un potencial de explotación para los próximos cien años. El informe corresponde al viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Alberto Echazú.

Esa autoridad anunció que se tienen estudios preliminares, en los que se identificó que "el potencial de reserva de litio se concentra en el 5 por ciento del salar, región en la que se realizarán análisis de certificación de reservas". Echazú complementó su declaración señalando "La inicial apreciación que tenemos con nuestro trabajo de exploración, establece que podemos explotar (litio) 100 años en esa zona más rica".

El Gobierno por otra parte anunció la licitación de una empresa especializada de nivel internacional para ejecutar ese trabajo de certificación de las reservas en el salar de Uyuni. Se menciona asimismo que la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE) ya realizó un estudio preliminar del potencial de litio y la empresa a contratarse deberá ratificar el estudio con algunas precisiones en cuanto a la porosidad de las capas salitrosas, trabajo que deberá culminarse hasta fin del año presente.

Una aclaración especial corresponde al viceministro Echazú cuando señala que "el 5% del territorio que será certificado, representa una superficie de 500 kilómetros cuadrados. No podrá certificarse la totalidad del salar de Uynuni porque esa tarea requiere mucha inversión"

Se reiteró que dos empresas internacionales mostraron mucho interés por lograr una asociación con nuestro gobierno para producir baterías de litio a nivel industrial y ser parte de su comercialización. Entre las propuestas la que presentó un alto funcionario del gobierno alemán sería considerada como la más sería aunque deberán completarse datos específicos que completarán la oferta.



Otra versión

Según los estudios realizados por la GNRE y en versión de su principal ejecutivo, Juan Carlos Montenegro, hay 56,9 millones de toneladas en reservas de litio, en una profundidad de 30 metros, lo que se constituiría en un megayacimiento que muy pronto será certificado. Hay que recordar que anteriores estudios ejecutados por la Agencia Geológica de los Estados Unidos, reportaron que en 10 mil kilómetros cuadrados del salar habrán 8,9 millones de toneladas de litio.

El gerente de la GNRE señala que "estudios concluidos el 2016, considerando 10 mil kilómetros cuadrados de área, nuestra estimación fundamentada y que la vamos a certificar alcanza a 56,9 millones de toneladas de litio".

Para explicar la diferencia entre los dos estudios, Juan Carlos Montenegro aclara que el primer cálculo realizado por EE.UU. tomó muestras en una profundidad de sólo 4,7 metros, mientras que el efectuado por personal de la Comibol obtuvo muestras en 3º metros de profundidad. Se añade un dato que se considera muy importante y es que el salar de Uyuni tiene una profundad de más de 220 metros, aproximadamente.

En coincidencia con la otra autoridad del ramo, la cantidad de reservas de litio identificadas, puede ser explotada por 97 años, como carbonato de litio, 115 años para producir cloruro de potasio y hasta 118 años para producir sulfato de potasio. El ejecutivo de la GNRE, se mostró muy optimista con los datos revelados, reiterando que se trata de una "gigantesca reserva" de recursos evaporíticos.

Los estudios realizados y que tienen certidumbre en función a datos que se consideran oficiales, serán certificados hasta fin de la gestión presente, pero de manera inequívoca, las reservas de litio con que cuenta en la actualidad nuestro país, generan mucha expectativa en el ámbito internacional y especialmente en los vecinos como Chile y Argentina, que avanzan con programas paralelos e incluso uno compartido para explotar litio en cada uno de sus reservorios.

Para el país el proyecto del litio, que si bien tiene un retraso en su desarrollo productivo, constituye la esperanza productiva más importante, dadas las condiciones que se darán paulatinamente en la industrialización de esa materia prima, para satisfacer una importante demanda externa. Los expertos señalan que el proyecto en sí no debe demorarse por tiempo indefinido, pues el peligro está en la competencia y en la ya puesta en marcha de generar productos de tipo alternativo.

Chile: Planes para apresurar extracción de litio por alta demanda prevista

Un verdadero boom experimentarán las tecnologías que ocupan litio como insumo para el almacenamiento de energía hacia 2020, según anticipan expertos.

El socio líder de la minera PwC, Juan Carlos Pitta, explicó que es momento de revisar la legislación para la explotación de este mineral para adecuarla a los requerimientos del mercado. "Para potenciar la producción de litio, debemos definir como país una estrategia con urgencia y plantearnos un marco legal acorde con la misma", argumentó.

A diferencia del resto de los commodities , el litio exhibe un crecimiento robusto. El año pasado, según el estudio Mine 2017, las inversiones en bienes de capital de las 40 mayores compañías mineras cayeron un 41% entre 2015 y 2016, llegando a un mínimo de $us 50 mil millones. La mitad de esos recursos se destinaron a mantención y renovación de equipos y el resto fue utilizado para nuevos proyectos.



Avances insuficientes

Hoy, el mayor productor del litio en el mundo, Albemarle Corp., mantiene en Chile a través de su filial Rockwood Litio derechos de explotación, producción y venta de litio, con una cuota de extracción de 110 mil toneladas métricas de litio metálico. Esta cuota fue modificada a principios de año, ampliando en 262 mil toneladas la extracción autorizada para esa firma. El acuerdo entre la filial y la Corporación de Fomento de la Profucción (Corfo) permitirá que la minera invierta entre $us 400 millones y $us 600 millones en los próximos 4 años, para aumentar su producción de carbonato de litio.

Soquimich, por su parte, anunció recientemente que aumentaría su producción de litio en el Salar de Atacama, lo que aceleraría en varios años su cuota máxima de extracción permitida.

Pese a estos esfuerzos, Pitta indicó que se debe acelerar más la producción, porque los niveles de demanda serán muy superiores a esta oferta hacia 2020.

Un ejemplo de esta mayor demanda es que China se encuentra ad portas de abrir siete fábricas de baterías de litio, escenario que Chile debiera aprovechar, según Pitta, considerando sus condiciones naturales para la extracción y los menores costos para producir carbonato de litio. A su vez, indica que Chile posee los precios más bajos del mercado en este commodity.

Thursday, June 15, 2017

Instalan moderna fábrica de baterías de litio en Jujuy

Argentina avanza en la industrialización del litio con la instalación de la fábrica de baterías de litio en la localidad de Perico donde la Gobernación de Jujuy invierte $us 49 millones para hacer realidad ese emprendimiento.

Con una capacidad instalada equivalente a 400 baterías para colectivos, se prevé que entrará en operación en el primer semestre de 2018.

El ministro de Desarrollo Económico y Producción de la Gobernación de Jujuy, Juan Carlos Abud Robles, confirmó a Tarija Economía que se trata de una iniciativa muy importante para la gestión del Gobierno provincial.

“Perico ofrece distintas ventajas, que consideramos de relevancia. Entre ellas puedo destacar su ubicación estratégica, que deriva en oportunidades importantes para la arquitectura logística que requiere un proyecto de esa magnitud, ya que es una localidad cercana al Aeropuerto Gobernador Horacio Guzmán y posee además distintos accesos por vía terrestre”, señaló Abud.

Por otro lado, la fábrica estará emplazada en esa localidad jujeña donde también se desarrolla el proyecto de rehabilitación de la zona franca.

Según Abud, las baterías se comercializarán en el mercado nacional y latinoamericano, con la perspectiva de realizar ventas a otros lugares del planeta, de acuerdo al contrato con la empresa italiana FIB SRL, socio estratégico de la Gobernación de Jujuy.

“Será la primera fábrica importante de baterías de litio que existiría en Sudamérica, porque existen otras plantas que son muy pequeñas, y están destinadas a la fabricación de artículos pequeños y específicos de baterías de litio”, enfatizó el ministro jujeño.

La planta se abastecerá con materia prima proveniente del Salar de Olaroz con una producción de 17.000 toneladas anuales y la perspectiva de alcanzar a 42.500 toneladas en los próximos años.

Friday, June 2, 2017

Chile: Joint venture para explotar litio

Avanzando a paso rápido se encuentra Minera Exar, propiedad de la canadiense Lithium Americas y la chilena SQM, que por estos días está desarrollando un proyecto de explotación de litio en el salar de Caucharí, ubicado en la provincia argentina de Jujuy.

Y es que según comentó Lithium Americas, que comparte el 50% del joint venture -junto a SQM- que está desarrollando el proyecto Caucharí-Olaroz, están con los permisos en línea para iniciar la construcción y operación de la iniciativa ubicada en el país vecino, al tiempo que han llegado a acuerdos económicos con las comunidades aledañas.

En concreto, según indicó la firma a inversionistas, en marzo de este año recibieron una carta de apoyo del gobierno de Jujuy reafirmando el símil de la resolución de calificación ambiental (EIS) de la iniciativa, la que data de 2012. "El estado de permisos de Minera Exar fue confirmado recientemente por una carta del Secretario de Minería e Hidrocarburos de la Provincia de Jujuy el pasado mes de marzo 21, 2017, confirmando que Cauchari-Olaroz tiene los permisos necesarios para iniciar la construcción y operar de acuerdo con el EIS", comentaron.

Y es que dicho proyecto beneficia a ambas partes, ya que se estiman pagos anuales de aproximadamente $us 63 millones en forma de impuesto sobre la renta, y tributos de sociedades y regalías por el proyecto de litio. El monto está hecho en base a un precio de $us 12.000 la tonelada de Li2CO3.

En paralelo, desde la minera no metálica comunicaron que han llegado a acuerdos económicos con seis comunidades aledañas y ya se ha establecido una unidad operativa en Argentina, con 85 trabajadores en el lugar.

Y es que el proyecto Caucharí-Olaroz -que tiene como objetivo alcanzar una capacidad de producción de 50.000 toneladas por año de carbonato de litio equivalente- se dividirá en dos etapas, las que se concretarán de forma secuencial, y cada una permitirá una producción de del orden de 25 mil toneladas.

El objetivo de la primera fase es comenzar la producción durante el primer semestre de 2019, con una inversión aproximada de $us 500 millones. Y ya hay avances, ya que durante esta primera mitad del año se avanzó en la preparación del sitio y la construcción del campamento, mientras que durante el segundo semestre se comenzará a construir las fosas, y en 2018 se levantará la planta y la infraestructura básica para abastecerse de gas y electricidad.

Se estima que una vez en construcción se requerirán unos 1.200 trabajadores, y una vez en operación, cerca de 260.

A su vez, desde la empresa indicaron que en una primera fase, esperan desembolsar unos $us 425 millones, de los cuales $us 129 millones se utilizarán en la construcción de las fosas de evaporación; unos $us 121 millones en la planta de carbonato de litio; $us 82 millones en infraestructura; $us 55 millones para contingencias, y $us 37 millones serán los costos indirectos de la iniciativa.

En el corto plazo, en tanto, desde SQM han informado que desembolsarán unos $us 100 millones -como propietario del 50% de la iniciativa-. "Hemos avanzado en la ingeniería y diseño del proyecto, incluyendo el modelo hidrológico, y estamos confiados de que comenzaremos la construcción según lo previsto, durante el primer semestre de 2017", comentó la empresa ligada a Ponce Lerou en su memoria publicada el mes pasado.

SQM ingresó al proyecto en 2016 tras desembolsar $us 25 millones, y según reveló Lithium Americas, parte importante al tomar dicha decisión fue la experiencia de la minera en el negocio del litio.

"La experiencia operativa de SQM se combina con las relaciones bien establecidas entre el gobierno y la comunidad de Lithium Americas en Argentina", comentaron a inversionistas.

Según se reveló, el acuerdo entre ambas partes incluye una representación igualitaria en el comité de manejo de la iniciativa, la obligación de una aprobación unánime de los presupuestos y calendario de los gastos y el derecho de ambos a comprar el 50% de la producción del proyecto.

Friday, May 26, 2017

La industrialización del litio tendrá socios en el futuro

El proceso de industrialización del litio que desarrolla el Estado boliviano tendrá socios nacionales o extranjeros en el futuro. Así lo informó ayer el gerente nacional de Recursos Evaporíticos, Juan Carlos Montenegro.

“La ley señala que los procesos de química básica con una participación del cien por ciento estatal y para procesos posteriores de semiindustrialización, industrialización y procesamiento de residuos se podrá realizar mediante contratos de asociación con empresas nacionales o extranjeras, pero manteniendo la participación mayoritaria del Estado”, detalló en un encuentro desarrollado ayer.

También añadió que deben trabajar un decreto reglamentario para concretar la creación de la Empresa Yacimiento del Litio Boliviano.

Wednesday, May 24, 2017

Analista estima bajos ingresos en Potosí por explotación de litio

Aun cuando Bolivia llegara a vender 5.000 toneladas métricas de carbonato de litio por año al iniciarse el millonario proyecto en el Salar de Uyuni, entre 2019 y 2020, el ingreso anual bordearía apenas 75 millones de dólares y el monto de las regalías departamentales para Potosí no llegaría a 1,3 millones de dólares anuales

Eso sumado a otro poco más de un millón de dólares en beneficios regionales que dejaría la producción anual oficialmente anunciada de 350 mil toneladas métricas (TM) de cloruro de potasio, también por valor de adicionales 75millones de dólares (MM/$us),los nuevos ingresos potosinos por recursos evaporíticos hacia el año 2020 no superarían, 2.5 millones de dólares anuales.

Las cifras, se desprenden de recientes estimaciones formuladas por el analista, Juan Carlos Zuleta que contrastan con los 1.500 MM/$usen ingresos brutos calculados los últimos meses por el viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Alberto Echazú y el gerente de la nueva empresa estatal, Yacimientos Bolivianos del Litio (YLB), Juan Carlos Montenegro.

Con todo, bajo la impronta de la compleja legislación actual para regalías mineras que privilegiaría al centralismo y las dificultades que supone su complicada aplicación, en el mejor de los casos el beneficio potosino por cada 1.500 MM/$us anuales rozaría 24 millones de dólares al año, quizá después del año 2020.

Thursday, May 18, 2017

Salar de Coipasa tiene potencial en sulfato de potasio

En una inspección efectuada por asambleístas departamentales, miembros de la comisión de Minería, Hidrocarburos y Recursos Naturales a la Estación Experimental "Coipasa", se conoció que se tiene un buen potencial en concentrados de sulfatos de potasio, que pueden ser aprovechados más que el litio que existe en mínima cantidad.

El asambleísta Vladimir Rodríguez, informó que hace una semana se cumplió con esta visita junto a otras autoridades de la comisión y la vicepresidenta de la Asamblea Legislativa Departamental de Oruro (ALDO), Danitza Villarroel, recibiendo el informe del gerente nacional de Recursos Evaporíticos de Bolivia, Juan Carlos Montenegro.

Indicó que el objetivo primordial de la estación es estudiar la naturaleza de la salmuera y cumplir trabajos de exploración de las potencialidades del salar de Coipasa. Mencionó que este proyecto consta de tres fases para su consolidación, que tienen que ver con el emplazamiento de la estación experimental, el diseño de la planta piloto y por último, la construcción de una planta industrial.

En esta primera fase, se realizaron diferentes perforaciones para ver la composición química del lugar y se encontraron diferentes elementos como potasio, magnesio, una alta concentración de sulfato y también litio.

Rodríguez indicó que si bien no se cuenta con altos niveles de litio en el salar, donde se podría aprovechar este yacimiento evaporítico, es en la obtención del sulfato de potasio que es utilizado como fertilizante y que tiene un costo en el mercado convencional de hasta 200 dólares la tonelada.

Agregó que pidieron que la gerencia de la empresa nacional de Recursos Evaporíticos, pueda hacer llegar los informes de todos los estudios realizados a la comisión de Minería, además de los avances en el diseño de la planta piloto, para que el proyecto sea socializado entre los municipios donde esta el salar, y así darle seguimiento a dicho emprendimiento.

Wednesday, May 17, 2017

Especialista teme que regalía del litio para Potosí será escasa

Aun cuando Bolivia llegara a vender 5.000 toneladas métricas de carbonato de litio por año al arrancar el proyecto del Salar de Uyuni, entre 2019 y 2020, el ingreso anual bordearía apenas los 75 millones de dólares y el monto de las regalías departamentales para Potosí no llegaría ni al 1,3 millón de dólares, esa opinión corresponde al analista de la economía del litio, Juan Carlos Zuleta.

Las declaraciones del profesional potosino fueron refrendadas en un reportaje de Bolpress que hace referencia a la posibilidad de que se lograría poco más de un millón de dólares en beneficios regionales que dejaría la producción anual oficialmente anunciada de 350 mil toneladas métricas (TM)de cloruro de potasio, también por valor de adicionales 75 millones de dólares (MM/$us), los nuevos ingresos potosinos por recursos evaporíticos hacia el año 2020 no superarían los 2.5 millones de dólares anuales.

En la nota sobre el litio se destaca que se trata de cifras, consideradas cercanas a la realidad posible, se desprenden de recientes estimaciones trazadas por el analista de la economía del litio, Juan Carlos Zuleta.

Esas estimaciones contrastan con los 1.500 millones de dólares en ingresos (no utilidades), calculados los últimos meses por las más altas autoridades del sector: el viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Alberto Echazú y el gerente de Yacimientos Bolivianos del Litio (YLB), Juan Carlos Montenegro.

Se indica que bajo la impronta de la legislación actual para regalías mineras se privilegiaría al centralismo y las dificultades que supone su complicada aplicación, en el mejor de los casos el beneficio regional potosino por cada 1.500 millones de dólares anuales rozaría los 24 millones de dólares al año, quizá incluso después del año 2020.

Según el informe de Zuleta en torno a la distribución de las ganancias que emerjan de los recursos evaporíticos más importantes del Salar ‒análisis requerido el 26 de abril pasado mediante cuestionario y remitido por el experto el 8 de mayo‒, “en el mejor de los casos” un controvertido 1.8 por ciento de regalías destinado a todo el departamento de Potosí “se convertiría” en apenas un 1.6 por ciento.
LEY Nº 064

Crea la empresa estatal Yacimientos de Litio Boliviano (YLB) para la explotación e industrialización del litio que se halla en el Salar de Uyuni.

Nuevo régimen regalitario

El diputado del Movimiento Al Socialismo (MAS) Víctor Borda, señala que los anuncios y cálculos que realiza la oposición sobre las regalías que recibirá Potosí son meras especulaciones.

El asambleísta dice que la Ley Nº 064 no solamente crea la empresa que se hará cargo de la explotación e industrialización del litio sino que también saca al "oro gris" del ámbito de aplicación de la Ley Minera.

Borda anunció que saldrá un reglamento en el que se definirá la participación regional de los beneficios del litio que se encuentra en el Salar de Uyuni del Departamento de Potosí.

Para el diputado potosino, no es correcto intentar la aplicación de la regalía minera para el litio pero tampoco la regalía de hidrocarburos pues pese a ser energía, el producto que saldrá de la planta de Llipi Llipi es completamente diferente al gas, gasolina y otros.

En una entrevista radial el asambleísta nacional adelantó que en su momento los potosinos deferenderán los beneficios que debe otorgar la explotación del litio del Salar de Uyuni al Departamento de Potosí.

Tuesday, May 16, 2017

Nueva minería del litio activará en Chile empresa internacional


Desde este miércoles, Rockwood Lithium pasará a tomar el nombre de su compañía matriz, Albemarle.

Se trata de uno de los hitos de cierre del proceso de integración que se inició en enero de 2015, cuando Albemarle Corporation, adquirió la totalidad de Rockwood Holdings. Al igual que las otras subsidiarias de Rockwood en el mundo, con este cambio, la compañía en Chile ratifica su participación en una empresa global, líder en la elaboración de productos químicos especializados en industrias como bromo, catalizadores, tratamiento de superficies y litio.

En Chile, desde la adquisición por parte de Albemarle Corporation, la empresa se ha transformado en el aliado de Chile para el desarrollo de la industria del litio, entre cuyos hitos principales, destaca el Acuerdo Corfo, que entró en vigencia en enero pasado.

Stephen Elgueta, country manager Chile de Albemarle, manifestó al respecto que, "como empresa global, tenemos un compromiso con el desarrollo de la Nueva Minería del Litio, con la generación de valor compartido, de conocimiento, y con el mejoramiento continuo de nuestras operaciones y de nuestros productos. Queremos que las personas sepan que el litio que mueve al mundo se produce en Chile y que lo hacemos en Albemarle"

El proceso de cambio de marca se inicia hoy, con la renovación y puesta en marcha de todas las piezas gráficas asociadas al nuevo nombre, y se espera que esté finalizado a fines de 2017. Cabe destacar que este proceso no modifica la actual estructura ejecutiva de la compañía ni tampoco, por el momento, su nombre legal.

LÍDER EN LA PRODUCCIÓN DE LITIO

Con sede en Charlotte, Carolina del Norte, Albemarle Corporation, es una empresa de productos químicos especializados, líder en la producción de litio y sus derivados.

Albemarle, entrega soluciones químicas a una amplia gama de clientes, cubriendo diversas necesidades de la industria. Sólo desde Chile, se producen diversas especificaciones técnicas de productos de litio, adaptadas a los requerimientos de cada cliente.

La compañía es hoy un aliado estratégico de Chile en el desarrollo de una industria de alto valor agregado como el litio, se materializa en el acuerdo alcanzado con Corfo para aumentar la producción en Chile y consolidar al país y a Albemarle, como el líder mundial en la producción de litio.

Este liderazgo, así como las tecnologías sustentables que moverán el futuro de Chile y el mundo, podrán verse en Exponor, feria de reconocida relevancia para el país y Antofagasta, donde Albemarle participará con un atractivo stand.

LA NUEVA MINERÍA DEL LITIO

En Albemarle existe un compromiso claro con el futuro de las fuentes productivas, respetando el ecosistema y a las comunidades con las que se relaciona en la Región de Antofagasta. La compañía mantiene un diálogo constante y participativo con las 18 comunidades indígenas que componen el Consejo de Pueblos Atacameños. Fruto de ese diálogo, se firmó en febrero de 2016, un convenio pionero de cooperación, sustentabilidad y beneficio mutuo.

Albemarle, es también una de las primeras empresas en Chile, y la primera en la industria minera, que firma un acuerdo de asociatividad con las comunidades vecinas a su operación, a través del cual se compromete a entregar un porcentaje de las ventas y a establecer un trabajo conjunto para el monitoreo y vigilancia de los recursos ambientales del Salar de Atacama.

En definitiva, toda la operación tiene como eje fundamental la sustentabilidad y el cuidado del medio ambiente, así como la generación de relaciones virtuosas con la Región de Antofagasta.

Friday, May 12, 2017

Oficialismo y oposición quieren que el litio favorezca a Potosí

Oficialistas y opositores coinciden en la necesidad de que la explotación e industrialización del litio del Salar de Uyuni debe beneficiar al desarrollo económico del Departamento de Potosí.

Ayer, el senador Edwin Rodríguez y el diputado Gonzalo Barrientos, de Demócratas, explicaron que la Ley Nº 928 (de creación de la empresa Yacimientos de Litio Boliviano) no beneficia al Departamento de Potosí y mantiene la política de saqueo de los recursos naturales que se mantiene desde hace muchos años en el país.

Se apuntó que los únicos beneficios que recibiría el Departamento sería el 1,5 por ciento por concepto de regalías mineras mientras que en un proyecto presentado por él se define el concurso de la Gobernación y las alcaldías de Potosí, Llica, Tahua, Uyuni, Tomave, Porco, Colcha K y San Pedro de Quemez.

Rodríguez dijo que la Ley 928 establece el carácter centralista de la empresa, que podrá asociarse con capitales externos para la explotación de los recursos naturales del Departamento de Potosí.

El diputado del Movimiento Al Socialismo (MAS), Víctor Borda, desmintió esa versión y dijo que la ley crea una empresa para la explotación del litio y trabajarán un reglamento para definir cuáles serán los beneficios del Gobierno central y el Departamento de Potosí. Aclaró que ellos, como potosinos, buscarán que los beneficios del “oro gris” sirvan para el desarrollo regional.

Borda explicó que no se puede decir que para los potosinos solo será el 1,5 por ciento de regalía porque la empresa ya no está en el marco de la Ley Minera y tampoco se halla en el ámbito de la explotación de hidrocarburos por lo que se trabajará el reglamento para este caso específico.

El diputado oficialista dijo que en el marco de lo que establece la ley de empresas estatales, la Gobernación y los gobiernos municipales pueden constituirse en socios de la empresa del litio de Bolivia.

El debate sobre la ley de constitución de la empresa del litio comenzó en el momento mismo en el que la Asamblea Legislativa Plurinacional aprobó el documento de ley.

Litio generará $us 1.500 millones año

Aunque exatamente no se conoce cuáles serán los beneficios que genere la explotación del litio del Salar de Uyuni, hace pocos días, el viceministro de Altas Tecnologías Energéticas de Bolivia, Luis Alberto Echazú, informó que prevén que ese proceso le generará al Estado ingresos por, al menos, $us 1.500 millones al año, a partir de la puesta en marcha de las plantas de tratamiento.

“De concluir estas plantas (de carbonato de litio, sales de potasio y materiales catódicos) en 4 o 5 años los ingresos por la venta de materiales catódicos y baterías de litio rebasarían ampliamente los 1.500 millones de dólares, (esto es) casi la totalidad de las exportaciones mineras”, dijo Echazú.

Prevén que la construcción de la Planta Industrial de Carbonato de Litio, en el Salar de Uyuni, Departamento de Potosí, empezará a mediados de este año y tomará un año hasta que esté concluida.

La Planta Industrial de Sales de Potasio cuenta con 62 % de avance, la construye la empresa CAMC y tendría que concluir su labor en 30 meses.

El Gobierno lleva adelante el proyecto de industrialización del litio, que demanda una inversión de 900 millones de dólares.

Thursday, May 11, 2017

Licitación Planta de Carbonato de Litio Proponentes presentaron formularios con errores

La convocatoria para la licitación de la Planta Industrial de Carbonato de Litio, declarada desierta, obligó al Ministerio de Energía realizar talleres de capacitación del llenado de los formularios a los proponentes de las expresiones de interés, quienes presentaron los mismos con errores.

Los errores detectados en el llenado de formularios obligaron a declarar desierta la convocatoria, por lo que se decidió lanzar nueva licitación para recibir las expresiones de interés hasta el 25 de mayo, dijo el ministro de Energía, Rafael Alarcón.

Esta extrema medida fue adoptada por las autoridades del Ministerio de Energía ante la citada convocatoria a la cual se presentaron 26 empresas proponentes, quienes expresaron su interés en el proyecto.

FALENCIAS

“La Planta de Carbonato de Litio tenía una licitación de expresiones de interés; se han presentado muchas empresas pero lastimosamente se han presentado muchas falencias en el llenado de formulario, es lo que indica el informe recibido de la comisión, por eso ha sido declarada desierta (…). Las falencias han sido en el llenado de formularios, por eso se están haciendo talleres para el llenado correcto de formularios”, señaló.

El pasado 4 de abril se realizó la apertura de sobres de 26 empresas que presentaron sus expresiones de interés para la construcción, montaje y puesta en marcha de la Planta Industrial de Carbonato de Litio.

EXPECTATIVA

La respuesta a la convocatoria mostró la expectativa de empresas internacionales dedicadas al rubro, entre chinas, coreanas, alemanas, británicas y otras nacionales en asociación.

Con la selección de la empresa que se hará cargo de la construcción, montaje y puesta en marcha de la Planta Industrial de Carbonato de Litio, Bolivia ingresará a la fase industrial para la producción de cloruro de potasio y carbonato de litio grado batería.

PLANTA PILOTO

“Tenemos plantas piloto, estamos produciendo carbonato de litio en muy pequeña escala, lo que nos ha permitido identificar que el procedimiento de obtención de litio es válido y eso es lo que estamos haciendo (…). No tenemos volúmenes considerables de producción en el caso de carbonato de litio, en el caso de potasio tendremos cuando concluya la planta a finales de esta gestión”, mencionó.

De acuerdo con el avance del montaje de la Planta Industrial de Cloruro de Potasio, se estima su conclusión hasta fines del presente año e iniciar operaciones en 2018, en tanto que la empresa alemana K-Utec hará entrega del proyecto a diseño final de la Planta Industrial de Carbonato de Litio.

Lanzan segunda licitación para planta de litio

Hasta el 25 de mayo pueden presentar sus propuestas las empresas interesadas en la construcción de la Planta Industrial de Carbonato de Litio, en Uyuni, Potosí, en el marco de la segunda licitación realizada por el Gobierno.

La primera convocatoria fue publicada el 6 de noviembre de 2016, cuya fecha límite para la entrega de las propuestas fenecía el 20 de enero del presente año; sin embargo, ante la solicitud de varias empresas, la fecha de entrega fue ampliada hasta el martes 4 de abril, según la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE).

El ministro de Energías, Rafael Alarcón, informó que en la primera licitación se presentaron 26 empresas y desafortunadamente se produjeron falencias en el llenado de los formularios, por lo que se declaró desierta dicha convocatoria.

Además del llenado del formulario también se conoció que las interesadas no cumplían las condiciones exigidas en la licitación, precisó.

De acuerdo con la GNRE, el proceso de contratación para el proyecto se rige en el Decreto Supremo 0181, del 28 de junio de 2009, las Normas Básicas del Sistema de Administración de Bienes y Servicios (NB-SABS), además de las normativas vigentes establecidas con el objetivo de identificar potenciales proponentes para la construcción, equipamiento y puesta en marcha de la Planta Industrial de Carbonato de Litio en el salar de Uyuni.

Concluido el proceso de identificación de potenciales proponentes, la segunda etapa consistirá en la invitación a las empresas precalificadas.

Wednesday, May 10, 2017

Gobierno fija plazos y pone en marcha segunda licitación para construcción de la planta de litio



Las empresas interesadas en construir la Planta Industrial de Carbonato de Litio en Uyuni, Potosí, podrán presentar sus expresiones de interés el 25 de mayo. El plazo es parte del cronomograma de la segunda licitación lanzada tras declararse desierta la primera.

El ministro de Energías, Rafael Alarcón, informó que ninguna de las 26 empresas proponentes de la primera convocatoria cumplió con las especificaciones exigidas, por lo que ese proceso fue declarado desierto.

“Se han presentado muchas empresas (pero) desafortunadamente se han observado falencias en el llenado de formularios, eso es lo que indica el informe que hemos recibido de la comisión y ha sido declarada desierta y se ha convocado nuevamente; esperamos expresiones de interés para el 25 de mayo”, informó.

En la primera convocatoria, efectuada a principios de abril, se presentaron empresas de países como China, Alemania, Rusia Corea del Sur y España, pero ninguna pudo cumplir con lo requerido como el llenado de formularios y otros documentos.

Actualmente, la firma alemana K-Utec Technology realiza el estudio a diseño final de la Planta Industrial de Carbonato de Litio. La presentación se prevé que esté concluida en el primer semestre de este año.

Se estima que cuando la planta esté concluida pueda producir inicialmente de 4 mil a 5 mil toneladas de carbonato de litio en grado batería para luego subir a 15 mil toneladas.

Bolivia asumió el reto de explotar e industrializar el litio. Según el Gobierno, el emprendimiento contribuirá significativamente al desarrollo para garantizar el cambio de la matriz energética con energía limpia y a precio justo. (10/05/2017)

Declaran desierta licitación para planta de litio y perfilan nueva convocatoria



La licitación para la construcción de la Planta Industrial de Carbonato de Litio fue declarada desierta debido a que ninguna de las 26 empresas proponentes cumplía con especificaciones exigidas. El Gobierno perfila lanzar una nueva convocatoria.

El proceso de evaluación de las expresiones de interés comenzó a principios de abril. Entre las firmas que se presentaron estaban cuatro de China, dos de Alemania, una de Finlandia, una de Rusia, una de Corea del Sur y dos vinculadas a consorcios españoles.

“Hemos recibido unas 26 propuestas, en la modalidad de expresiones de interés para la Planta de Carbonato de Litio. El informe preliminar que he recibido es desfavorable; vamos a ver la forma de retomar el tema del litio”, informó el ministro de Energías, Rafael Alarcón.

Señaló que de las 26 empresas interesadas “ninguna” cumplió con las condiciones exigidas en el documento de licitación, por lo que perfiló lanzar una nueva licitación.

La Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos estimó que cuando la planta esté concluida produzca inicialmente de 4 mil a 5 mil toneladas de carbonato de litio en grado batería para luego subir a 15 mil toneladas.

Friday, May 5, 2017

Reducen cuota de extracción de litio

El vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitran, aseguró que la cuota de extracción de litio con que actualmente cuenta la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) en el salar de Atacama se agotará en 2022, pese a que su concesión en dicho lugar se extiende hasta 2030.

"La concesión dura hasta el 2030, pero ellos tienen una cuota de extracción del litio que les da la Comisión Chilena de Energía Nuclear (Cchen), que nosotros estimamos que se agota en 2022, y se acaba en 2022", dijo la autoridad en conversación con T13 Radio.

En este contexto, Bitran recalcó que su batalla contra la minera no metálica no es un tema personal, sino que solo es la continuación de las acciones iniciadas en el gobierno de Sebastián Piñera.

"Lo que nosotros hemos hecho, solamente es seguir diligentemente las acciones judiciales que corresponden", enfatizó, agregando que aún están pendientes los tres arbitrajes entre Corfo y SQM.

"Nosotros tenemos un problema de cumplimiento. Esta empresa que ha incurrido en temas complejos que les implicaron millonarias sanciones de la SEC (EE.UU.), también ha estado incumpliendo recientemente sus responsabilidades ambientales en un ecosistema crítico, que es el Salar de Atacama, Por lo tanto, nosotros no tenemos problemas con personas, pero sí los tenemos cuando las compañías no tienen una estructura de gobierno corporativo que genera una cultura de incumplimiento", enfatizó.

En ese sentido, el vicepresidente ejecutivo de Corfo, señaló que "queremos hacer todo lo necesario para que se corrijan de inmediato todos los incumplimientos, se aumente la transparencia y se genere un nuevo trato en términos de apertura de información y de cumplimiento.