Saturday, February 17, 2018

Acuerdo entre universidades de Bolivia y Brasil Nuevo proceso para obtener Cloruro de Litio

A través del convenio entre la Universidad Técnica de Oruro, Facultad Nacional de Ingeniería, la Carrera de Ingeniería Química y Alimentos y la Universidad Unioeste de Toledo Paraná Brasil, se ha logrado desarrollar un nuevo proceso para la obtención de LiCl (Cloruro de Litio) y separación de componentes de valor comercial a partir de las salmueras del Salar de Uyuni.

Este Sistema puede ser aplicado también a otros salares. Este nuevo proceso es diferente al operado hoy en el triángulo de Litio (Bolivia - Chile - Argentina) donde se utiliza piscinas gigantescas para evaporar el agua de las salmueras y así tener una separación de sus compuestos (Cloruro de Potasio, Cloruro de Litio, etc.), según explicó, Alejandro Chávez Araya, ingeniero de la UTO.

CRISTALIZACIÓN

Este nuevo proceso no requiere de piscinas de evaporación, tampoco depende de las condiciones climatológicas (lluvia, muy peligrosa para los procesos actuales), aunque funciona mejor en días despejados, también puede trabajar de noche y puede ser controlado con mayor facilidad y produce una rápida cristalización de componentes francos. Este proceso esta patentado tanto en Brasil como en Bolivia tiene doble valor académico - institucional.

La célula (maquina) que realiza la operación tiene un área de trabajo de 30 m2 aproximadamente pero no consume mayor energía y puede producir cerca de 1.000T de LiCl (mil toneladas de Cloruro de Litio anualmente) con una ley de cabeza promedio de las salmueras de Uyuni. Se propone iniciar una primera etapa con 40 células produciendo 40.000 T/año de Cloruro de Litio, y como Carbonato de Litio (materia prima para baterías), obtendríamos $1.500 MM (mil quinientos millones de dólares anualmente); a costo de venta de $17.000/T., estimó el profesional.

COSTOS

Sin embargo, para el ajuste definitivo se requiere de la Prueba de Concepto, que implica la implementación de la Planta Piloto. Por esta importantísima razón el gobierno deberá coadyuvar en la construcción del Piloto en la F.N.I. codueña de la patente y centro de los inventores. Es necesario hacer notar que existen consorcios interesados en comprar la patente. De implementarse la primera fase de la planta, Bolivia podría proponer el precio del Litio en el Mercado Mundial. (Tomado de La Patria)

Sunday, February 11, 2018

Convenio empresarial mejorará la explotación de litio en Chile

• De acuerdo al análisis del profesor de la UC, Gustavo Lagos, sin la firma de dicho convenio, nuestro país reduciría su participación a 21 %. El académico añade además, que minera deberá programar producción para no afectar precios

La paz alcanzada entre Corfo y SQM no solo significó el fin de los arbitrajes que enfrentaban a las partes, sino que, dado que el acuerdo incluye un considerable aumento de cuota de extracción de litio desde el Salar de Atacama, permitirá al país recibir los beneficios de la creciente demanda por este material.

Según un análisis realizado por el profesor de la UC y experto en minería Gustavo Lagos, el avenimiento entre la corporación estatal y SQM cambiará el panorama global del litio y hará que nuestro país retome el liderazgo mundial en materia de producción.

"El acuerdo permitirá que el país vuelva a ser el primer productor mundial de litio en los próximos años, por cuanto SQM podrá aumentar su producción a más del doble de lo que produjo en 2017. Ello se suma al aumento de producción aprobado a fines de 2016 para Albemarle, la otra gran productora de litio en el Salar de Atacama", sostiene.

El académico comenta que la imposibilidad de explotar más litio desde el Salar de Atacama hizo que Australia tomara el primer lugar en producción, lo que será revertido en los próximos años dado el aumento en la producción que tendrá SQM.

Ello significará aumentar las exportaciones nacionales desde unos $us 1.000 millones en 2017 a más de $us 2 mil millones en 2020, y a cerca de $us 4 mil millones en 2025. Es decir, según el análisis de Lagos, los envíos se multiplicarán por cuatro.

Situación, recalca, que no habría ocurrido sin este acuerdo, subrayando que la participación nacional en el mercado mundial del litio habría caído a 21 % en 2025. No obstante, dado que sí se consiguió un arreglo, la producción nacional de este mineral representará el 40 % del total global. Cifra que se alcanzará, también, con la producción de Albemarle, compañía que antes ya había acordado un aumento en su cuota de extracción con la Corfo.

Las proyecciones de Lagos se basan en una estimación de crecimiento de la demanda de 15% anual, escenario moderado, ya que algunos analistas lo fijan en al menos un 20%.

El experto sostiene que además de los beneficios económicos para el país de mayores exportaciones, inversión y recaudación fiscal, el acuerdo significa que "ahora sí las principales empresas globales de automóviles eléctricos y de baterías para automóviles eléctricos deben considerar hacerse presentes en Chile con objeto de asegurar el abastecimiento futuro de litio".

Añade que esto "presenta numerosas oportunidades para que Chile se incorpore a una cadena más avanzada en la producción de este metal, el litio".



PRECIO Y SOBREOFERTA TEMPORAL

En el mercado existió temor sobre una eventual sobreoferta de litio producto de este acuerdo, lo que empujaría a la baja del precio. Para Lagos, esto será un efecto temporal, aunque dependerá mucho de cómo SQM programe su producción, la que al 2030 tendrá la opción de extraer 2,2 millones de carbonato de litio desde el Salar de Atacama.

Según estima el profesor, el valor del carbonato de litio debería moverse entre los $us 12 mil y $us 15 mil la tonelada, dado que pese al crecimiento en la oferta, la demanda se mantendrá robusta por la explosión de la electromovilidad.

"Ahora sí, las principales empresas globales de automóviles eléctricos y de baterías para automóviles eléctricos deben considerar hacerse presentes en Chile" señala Gustavo Lagos, profesor de la UC.

Thursday, January 25, 2018

Cinco empresas presentaron propuestas para planta de litio

Cinco empresas internacionales presentaron ayer sus propuestas (técnica y de constitución legal) para la construcción de la planta de Carbonato de Litio, en el Salar de Uyuni.

La planta podría costar $us 100 millones. La inversión en el proyecto se estima que podría superar los 850 millones de dólares, anticiparon autoridades.

En su informe del pasado lunes, el presidente Evo Morales anticipó que sería de interés nacional la adjudicación de la construcción del proyecto a una empresa alemana.

CONVOCATORIA

El gerente de la empresa pública, Yacimientos de Litio Boliviano, Juan Carlos Montenegro, informó sobre el proceso que siguió la entidad estatal en la convocatoria, con miras a la adjudicación de la construcción de la planta de Carbonato de Litio.

Las firmas que presentaron sus documentaciones son: Empresa Asociación Accidental TSK-SEP TSK Electrónica Electricidad, de España; Chalieco; Maison/MEE Asociación Beijing Maison Engineering Co LTD; Intecsa Ingenieria Industrial S.A. y Asociación Accidental AFK ACI Group.

La recepción y apertura de la documentación tuvo lugar ayer en las oficinas de la YLB, en el piso 19 del edificio Hansa, de la sede de Gobierno.

Sin embargo, la Notaria de Fe Pública retrasó el cronograma de apertura por más de media hora, sin ofrecer explicación alguna. Esta situación fue comunicada por el Gerente de la empresa pública. El acto debió empezar a las 16:30 y se dio inicio pasadas las 17:00 horas.

CONTRATO

El viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Luis Alberto Echazú, informó que se prevé firmar el contrato en marzo de este año.

Echazú se refirió al tema horas antes de abrirse los sobres de las empresas proponentes para construir la planta Industrial de Carbonato de Litio, proceso en el que se esperaba recibir -al menos- 10 ofertas de empresas internacionales.

PLAZOS

“Estamos en enero, calificamos en un mes y firmamos contrato en marzo, de acuerdo al diseño, esa planta podría ser (construida) en un año; veremos qué dicen las propuestas, digamos 14 meses, de abril a abril; en el tercer trimestre (del próximo año) creo que, entonces, podemos estar arrancando la Planta”, dijo a los periodistas.

La autoridad del sector señaló que la construcción de la factoría demandará la inversión de 100 millones de dólares y su construcción durará alrededor de un año.

PROYECTOS PILOTO

El Gobierno boliviano invirtió hasta la fecha 66,6 millones de dólares para instalar las plantas piloto de litio y prevé invertir 875,5 millones de dólares más para construir las plantas industriales, en los límites del Salar de Uyuni, considerado el desierto de sal continuo más grande del mundo, según fuentes oficiales.

PRESELECCIÓN

Montenegro explicó que en mayo de 2017, el grupo de 17 empresas expresaron su interés, de las cuales se preseleccionó a 10, luego de una evaluación técnico-legal. A objeto de que elaboren la propuesta técnica, las autoridades entregaron la información correspondiente y el estudio a diseño final elaborado por la firma alemana, K-UTEC - Technology.

Tuesday, January 23, 2018

Urge conocer eficiencia de tecnologías del Litio

El empresariado privado del país planteó al Gobierno establecer la factibilidad del método de evaporación solar para la explotación de salmueras, previo a la identificación de la empresa que se adjudicará la construcción de la planta de Carbonato de Litio en el salar de Uyuni.

Al respecto, el presidente de la Cámara Nacional de Comercio (CNC), Marco Antonio Salinas, explicó que esa información permitirá saber si el país podrá competir con la producción de otros países, como Chile y Argentina, que ya empezaron a extraer el litio a menores costos de producción, frente al incremento de la demanda internacional del metal que es utilizado en la fabricación de baterías para automóviles eléctricos.

Según expertos, el método que actualmente es utilizado en el país ha tropezado con un obstáculo inesperado vinculado con el incremento de las lluvias en el Salar, lo cual retardaría la evaporación de las salmueras, elevando costos de producción.

Señaló que urge tener esa información por cuanto ya existe un mercado de autos impulsados por energía eléctrica que utilizan acumuladores de litio. “El aumento de la demanda podría convertir al país en uno de los principales proveedores, debido a las importantes reservas existentes, cuya certificación se conocerá en octubre próximo”, según informes del gerente ejecutivo de YLB, Juan Carlos Montenegro, indicó.

TECNOLOGÍAS

“Extraer el litio en Bolivia por medio de la tecnología de la evaporación de las piscinas de salmuera podría resultar más complicado de lo que se piensa y no se debería subestimar la complejidad de las tecnologías actuales, ni sobreestimar las actuales, porque éstas podrían resultar obsoletas”, agregó el dirigente empresarial.

Recordó que el Gobierno dará a conocer a la población la empresa que se adjudicará la construcción de la planta de industrialización del litio y dijo que aunque puede ser la mejor empresa del mundo, todavía no se puede afirmar que en 2018 podría ser el año del litio en Bolivia.

“Creemos que hay demora en el tema y existe el riesgo de que Bolivia no llegue a tiempo a ser parte de los países proveedores de litio en el mercado internacional. Es probable que no nos estemos dando cuenta que la demanda mundial de litio está en franco crecimiento y al no tener la capacidad necesaria para cambiar de una tecnología obsoleta a una más competitiva, el país podría perder una oportunidad”, afirmó el presidente de la entidad privada.

Sostuvo que países como Chile y Argentina producen carbonato de litio que ya lo están exportando, mientras que a nuestro país le tomó más de diez años implementar una planta, sin la participación de socios estratégicos privados que tengan la tecnología adecuada y los conocimientos necesarios en un mercado cada vez más competitivo.

MERCADOS

Asimismo, Salinas observó también que todavía no se han identificado los mercados y potenciales compradores para el litio boliviano y tampoco se han suscrito contratos de riesgo compartido en los que se haya previsto una mayoritaria participación estatal.

Sostuvo que una de las causas podría ser la falta de recursos humanos capacitados en este rubro que merece una especialización que no ofrece en ninguno de los centros de formación que tenemos en el país.

En ese marco, propuso que una de las soluciones a corto plazo será apelar al conocimiento de profesionales independientes con formación en el exterior que sean conocedores del comportamiento del mercado internacional del litio y de las nuevas formas de producción de energías limpias.

Dijo que hay que tomar en cuenta que la fábrica de Tesla en Nevada tiene como misión el acelerar la transición del mundo hacia la energía sostenible, por lo que hoy en día, no sólo construye vehículos totalmente eléctricos sino también productos de almacenamiento de energía limpia y de última generación, cuyo principal insumo es el litio.

OFERTA

En ese sentido, hizo hincapié en que la referida empresa está apuntando a fabricar aproximadamente 500 mil vehículos eléctricos por año a partir del 2018, a pesar de la incertidumbre que hay por el lado de la oferta, lo que está elevando los precios del carbonato de litio e inquietando a los potenciales compradores.

Afirmó que por esta razón, los precios del carbonato de litio se duplicaron en los últimos años y que actualmente llegan a 14.250 dólares por tonelada, según la empresa UBS Group AG.

Saturday, January 20, 2018

Argentina: Fuerte inversión para explotar litio

A paso firme avanza el proyecto de litio Cauchari - Olaroz, iniciativa desarrollada en conjunto por SQM y la canadiense Lithium Americas Corp (LAC).

Según las últimas informaciones dadas a conocer por SQM y la compañía norteamericana, señalan que "los trabajos de ingeniería están avanzados en cuanto a la distribución de pozas y el diagrama de flujo de procesos de la planta química ya han sido definidos".

El reporte agrega que, para fines del presente mes, la compañía espera culminar la construcción de los caminos del proyecto, así como 14 plataformas de perforación. "Es en este marco que se ha ampliado con la suma de instalaciones de campamento modulares para 52 personas", agrega el informe.

La planta tendrá una capacidad anual de producción de 40.000 toneladas por año de carbonato de litio.

Ubicado en la Provincia de Jujuy, Argentina, el proyecto contempla una inversión de $us 420 millones en esta etapa y actualmente, se encuentra en proceso de ingeniería de detalle.

Chile: Alianzas estratégicas para mejorar explotación e industrialización del litio

La minera canadiense MGX eligió a Chile para arribar al denominado "triángulo del litio" -que también conforman Argentina y Bolivia-, y para ello se asociaron con la nacional Kura Minerals, firma asesora conformada por ex altos ejecutivos de grandes mineras.

La compañía buscará oportunidades para explorar litio y desarrollar proyectos, aunque también apuestan por asociaciones con otros actores -como pueden ser SQM y Albemarle-. A su vez, probarán en el país una nueva tecnología para procesar salmueras.

Actualmente, MGX Minerals cuenta con más de 800 mil hectáreas en proyectos prospectivos de litio, magnesio y otros elementos, ubicados todos en Norteamérica.

"La intención de MGX es expandir su portafolio de proyectos al triángulo del litio, y Chile será el paso inicial. Colaboremos con ellos en identificar distintas oportunidades de negocios, como asociarse a proyectos existentes en producción o comenzar a explorar nuevos proyectos", explica el ex BHP y uno de los fundadores de Kura Minerals, Francisco Acuña.

"Chile es un ejemplo donde si bien existen problemas, las instituciones funcionan, mucho más que en los países vecinos, lo que genera certidumbre en las inversiones, además de contar con un historial de país minero. Los inversionistas, en general, conocen los problemas, pero confían en el país", añade el ex Anglo American y socio de Kura Minerals, Thomas Eggers, respecto de la decisión de la canadiense de arribar al país.

La compañía buscará, además, opciones de alianzas con actores de la industria que ya están posicionados en el país, como SQM y Albemarle -los actuales productores de litio en el salar de Atacama-, empresas que estén desarrollando nuevos proyectos y organismos como Corfo o universidades.

"Creemos que existe una oportunidad de negocios con los distintos actores, porque MGX apuesta a la exploración y desarrollo de depósitos, como también probar su nueva tecnología", comenta Acuña.

La norteamericana, a través de una filial, desarrolló una tecnología patentada que, dicen, ofrecería un cambio en el procesamiento de salmueras y otras soluciones ricas en litio y otros elementos de interés.

Este proceso, comentan, tendría una ventaja respecto de la tradicional evaporación solar utilizada en el salar de Atacama. Esto, ya que sería más eficiente y con menor huella ambiental.

Por lo anterior, construirán la primera planta a escala demostrativa en Chile de esta tecnología.

Thursday, January 18, 2018

Milenio advirtió cambios en la industrialización del litio

La Fundación Milenio advirtió un giro en la política del gobierno en la industrialización del litio. Como se conoce, el Gobierno anunció el pasado 14 de diciembre la conformación de una empresa mixta para encarar el complejo proyecto cuando en el pasado se habló que el mismo sería 100 por ciento estatal.

Al respecto, el analista de la Fundación Carlos Arze explicó que la razón de este giro en la política gubernamental parece estar relacionado con las dificultades que implica la adopción del método “boliviano” de producción de carbonato de litio y con las dudas acerca de su eficacia.

“Nuestra hipótesis es que, debido al retraso en el desarrollo del proyecto9 y al incremento del dinamismo en los proyectos de producción de litio en países vecinos, como Argentina y Chile10, el Gobierno habría asumido que la intervención de empresas extranjeras especializadas —y capitales transnacionales,

habría que añadir—, como socias del proyecto le salvaría del atolladero en que se había metido y sería una forma más eficiente y rápida de desarrollar la producción industrial de carbonato de litio”, sostuvo Arze en la revista Perspectiva Energética.

CONFIRMACIÓN

Esta situación fue confirmada por el gerente ejecutivo de Yacimientos de Litio Boliviano (YLB), Juan Carlos Montenegro, quien informó ayer que, “se ingresó a la etapa final la negociación con empresas extranjeras interesadas en ser socias estratégicas de Bolivia en la producción y comercio de baterías de litio”, según un informe de ABI.

Hace menos de una semana, el presidente Evo Morales dijo que, Una “comisión técnica bajo una decisión política decidiremos con qué país, con que industria avanzaremos. Estamos muy avanzados; oportunamente informaremos”, dijo el presidente escuetamente e indicó que se espera que en el futuro Bolivia sea fijador y no tomador de precios del litio.

Morales en la conferencia de prensa que ofreció en esa oportunidad, indicó que hay varios países están interesados en la industrialización del litio, entre ellos, Rusia, Estados Unidos, China y naciones europeas.

ANUNCIO IMPORTANTE

Según Montenegro, en febrero de este año el Gobierno nacional dará un anuncio “sumamente importante” para el país referido a la industrialización del litio.

“Estamos en eso, llegando a la fase final de negociaciones y en el mes de febrero daremos, yo estimo, noticias sumamente importantes para el país y sobre todo para la empresa”, dijo a los periodistas.

Montenegro evitó dar más detalles sobre las negociaciones para no entorpecer el proceso, pero dijo que “son varias empresas” las interesadas en formar una sociedad con Bolivia para encarar la industrialización del litio.

CONDICIONES

Añadió que el Estado boliviano puso tres condiciones para encarar las negociaciones: tener la participación mayoritaria en la sociedad, que la empresa extranjera garantice los mercados para las baterías de litio y que tenga tecnología de punta.

La sociedad permitirá encarar la construcción de dos plantas industriales, una para la obtención de materiales catódicos y, la segunda, para fabricar baterías de ion litio, agregó el ejecutivo de YLB.