Wednesday, September 21, 2016

Rosatom quiere industrializar el litio

Delegados de la empresa rusa Rosatom se reunieron ayer con el ministro de Minería y Metalurgia, César Navarro, para expresar la intención que tiene la firma internacional de presentar un proyecto para industrializar el litio boliviano.



La delegación de la compañía rusa estaba compuesta por su vicepresidente Oleg Fedyashin, el jefe de operaciones, Andrey Shutov, y el representante para América Latina y Bolivia, Chernyshev Alexey.

“Estamos muy contentos, hemos encontrado recursos evaporíticos, un camino de encuentro para futuros proyectos en común”, enfatizó Fedyashin.

El vicepresidente de Rosatom remarcó que prepararán una propuesta dirigida al presidente Evo Morales.

“Definiremos los posibles puntos de interés para cooperación (…) poseemos las tecnologías que pueden ser utilizadas en la industrialización del litio”, especificó.

El ministro de Minería y Metalurgia, César Navarro, manifestó su satisfacción porque una empresa estatal de Rusia muestre interés en invertir en proyectos mineros en el país.

“Entre Rusia y Bolivia compartimos la importancia del Estado y el aspecto social. Para nosotros es vital la participación del Estado en varias actividades productivas y en el desarrollo de la cadena productiva en el Estado Plurinacional”, indicó Navarro.

Rosatom firmó un convenio con el Ministerio de Hidrocarburos y Energía para construir el Centro de Investigación y Desarrollo en Tecnología Nuclear en la ciudad de El Alto.

Friday, September 16, 2016

Australianos y canadienses: Nuevos protagonistas en el litio de Chile

En la búsqueda de inversionistas están los dos nuevos actores que ingresaron al mercado del litio en Chile. Se trata de la empresa australiana Lithium Power International (LPI) y la canadiense Wealth Minerals, esa última ha estado adquiriendo concesiones de explotación en distintos salares, con el fin de desarrollar proyectos de litio en el país.

Si bien, en ambos casos presentan distintos niveles de avance, en una cosa están claras: necesitan inversionistas para concretar sus proyectos, lo que se puede traducir socios de capitales extranjeros y/o estatales.

Según explicó al diario Pulso, Marcelo Awad, director ejecutivo de Wealth Minerals Chile. "Estamos abiertos (a la entrada de socios), pero tenemos las espaldas financieras para hacerlo por nuestra cuenta hasta factibilidad y estudio de impacto ambiental. De ahí en adelante tendríamos que asociarnos con un tercero que tenga la experiencia en levantar proyectos de litio y operarlos, y nosotros seriamos accionistas minoritarios".

En la misma línea, el CEO de Lithium Power International, Martin Holland, indicó al medio escrito que también están interesados en una asociación con Codelco, y ya han tenido reuniones preliminares.

"Sí, hemos discutido con Codelco y Enami y estamos en una posición en que buscamos alianzas (…) Nos encantaría trabajar con los dos, y estamos en conversaciones avanzadas con todos ellos para asociarnos", señaló

Lithium Power está desarrollando el proyecto Maricunga, esto tras el acuerdo vinculante y exclusivo con Minera Salar Blanco firmado en julio pasado y que se concretará a fines de año.

Dicha iniciativa es considerada como el proyecto de litio, en etapa de preproducción, con la más alta calidad en Chile.

Friday, September 9, 2016

Salar de Atacama en disputa comercial

Hasta la medianoche de ayer se recibieron las ofertas vinculantes por el 23% que posee Pampa Calichera en SQM y que en diciembre del año pasado Oro Blanco puso en venta.

En completo hermetismo, el banco Itaú Argentina recibió las propuestas de los candidatos a quedarse con el paquete que podría valorizarse en hasta $us 2.500 millones. Sin embargo, será esta semana cuando el directorio de Oro Blanco, se reúna y analice el informe técnico que llevará la división de fusiones y adquisiciones del banco contratado en noviembre del año pasado.

Según consignó La Tercera, los asesores financieros realizarán un proceso de consultas y aclaraciones a los candidatos. En este período pedirán información adicional sobre el monto y, sobre todo, de las condiciones en las que buscan quedarse con el paquete de acciones. Y aquí el rol y las decisiones que tome Julio Ponce, controlador de Oro Blanco, serán vitales para el desarrollo del ideal. Conocedores del proceso estiman que sería una jugada "cuidadosa" la que realizará el ex presidente de SQM.

Sin embargo, la tesis que se baraja es que, al venderse un 23% de la compañía, y ser parte del pacto de control con la japonesa Kowa para controlar la minera, sí corresponde una OPA en donde participen todos los accionistas y el premio se distribuya de manera igualitaria.

De hecho, la disputa que tiene Corfo con SQM por el contrato en el salar de Atacama, no habría sido el principal impedimento en el proceso. Ello, porque la misma SQM ha intentado convencer a los inversionistas de que el litigio tendría un buen desenlace para la minera.

Monday, September 5, 2016

REFRENDAN ACUERDO PARA EL DESARROLLO DEL TURISMO EN OLAROZ

El compromiso rubricado recientemente impulsa el turismo para la Comunidad Aborigen de Olaroz Chico que maneja el Centro de Interpretación ubicado sobre la ruta 52 en pleno corredor bioceánico. La empresa minera Sales de Jujuy SA, la Secretaría de Turismo y la comunidad de Olaroz, firmaron un Acta Acuerdo de colaboración mutua para el trabajo en conjunto que reafirma el interés del gobierno y de la firma para el desarrollo turístico de esta región de la puna jujeña.

En referencia al aporte del sector público, César Siufi, Secretario de Turismo de Jujuy, expresó que el Centro de Interpretación se encuentra ubicado en un lugar clave, donde los visitantes que ingresen al país tendrán toda la información del turismo local y nacional. Aseguró que se trabajará en diferentes líneas de asesoramiento y capacitación para que la comunidad informe sobre los recursos de la región y contenga en sus instalaciones al turista.

En representación de Sales de Jujuy, Gabriela Macedo del Departamento de Comunicaciones, señaló que el acuerdo deja sellado el compromiso de ambos sectores para el desarrollo del turismo en la región y del Centro de Interpretación a cargo de la comunidad. Agregó que la política de Valor Compartido de la empresa generó un empoderamiento sólido en la comunidad que asumió, entre otros emprendimientos, el desafío de manejar el centro, que cuenta con todos los servicios.

Por su parte, Liliana Nieva, integrante de la Comunidad Aborigen de Olaroz Chico, del Departamento de Susques, agradeció a los sectores involucrados y señaló que están motivados por el impulso que le dará el acuerdo al trabajo que desarrollan en el centro. Expresó que la comunidad no quiere depender solo de la actividad minera y que está preparada para encarar otra etapa de este proyecto que generó la empresa. Destacó que gracias a la firma, cuentan con el servicio agua y luz, de telefonía y Wifi, conexiones claves para el desarrollo.

El “Centro de Interpretación Olaroz” se inauguró en enero del 2014, se edificó con materiales de la zona y conjuga un rol preponderante dentro de la extensa Reserva Provincial creada en el año 1982. Cuenta con estacionamiento, sanitarios, confitería, sala de exposiciones, salón de informaciones y un espacio para la venta y exposición de artesanías y productos de la zona. Es un espacio donde también se transmite a los visitantes el significado de los recursos tangibles como flora, fauna, minerales o recursos micro-orgánicos entre otros; e intangibles, como costumbres, celebraciones e idiosincrasia de las comunidades de la región.

Saturday, September 3, 2016

Intensa competencia en pos del litio

Albemarle, matriz de Rockwood, firmó un acuerdo que, según la empresa, permitirá consolidar su liderazgo global y de paso, alejarse de su competidor más directo: la chilena SQM.

Según consignó La Tercera, la compañía estadounidense selló un acuerdo con la china Jiangxi Jiangli New Materials, para comprar una planta de hidróxido de litio y otra de carbonato de litio. Fuentes de la industria estiman que esta transacción le permitirá a Albemarle, ganar cerca de 5,5% de participación de mercado, pasando desde el 33% actual a alrededor de 38,5% (de un total levemente inferior a 180.000 toneladas métricas por año). SQM posee en torno a 23% del mercado.

Además, implica un 26% de mayor capacidad de producción para la empresa, la que pasa desde 58.000 toneladas métricas por año a unas 73.000 toneladas, pues las plantas adquiridas producen, entre ambas, 15.000 toneladas anuales. La operación también incluye los activos de manufactura de Jiangxi Jiangli, ubicados en China, enfocados en la producción de litio grado-batería, hidróxido de litio y carbonato de litio. "Nosotros creemos que esta transacción solidificará aún más la posición de liderazgo de Albemarle, en la industria del litio, y acelerará nuestra capacidad para alcanzar nuestra meta estratégica de capturar un 50% del crecimiento de la industria del litio", afirmó David Klanecky, vicepresidente de la División Litio de la compañía.

La participación de mercado de la firma podría aumentar aún más si es que se aprueba la actualización de contrato entre su filial Rockwood y Corfo, para la explotación de litio en el Salar de Atacama. Si obtiene el visto bueno, Rockwood, elevaría su capacidad desde 24.000 toneladas métricas por año a 70.000 toneladas.

Así, las 46.000 toneladas adicionales llevarían a Albemarle, a un nivel cercano a 109.000 toneladas por año, con lo que acapararía el 60% del mercado mundial, de acuerdo a la demanda actual. De todos modos, se espera que la demanda crezca con fuerza en los próximos años.

Sunday, August 28, 2016

Bolivia se enclava al mercado mundial de carbonato de litio



La mejora de la tecnología internacional de batería ion-litio para vehículos eléctricos, catapultó las expectativas bolivianas de industrialización de la salmuera del salar de Uyuni e incrementó las posibilidades de comercializar carbonato de litio. Por ahora, Bolivia ya vendió 9,2 toneladas (t) del producto y prepara otras 10 t para los próximos meses.

Hace unos días, el gerente de la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE) Luis Alberto Echazú, dio la noticia de la exportación histórica de las primeras toneladas de carbonato de litio al mercado de China, por un valor de $us 7.200 la tonelada, con lo que dio el salto al mercado que es dominado por Chile, Argentina, China, entre otros países.

El director de Operaciones de la GNRE, José Antonio Bustillos, dijo que la venta del carbonato de litio, grado batería, se comercializó a la empresa China Motors Engeneering Company.
“En los próximos 2 meses, tendremos la posibilidad de vender otras 10 toneladas. Buscamos las mejores alternativas y precios”, dijo.
Y es que, con la puesta en marcha del plan piloto en Uyuni, hay varios demandantes del producto, luego de la carrera de países asiáticos, europeos y de EEUU, que compiten en la producción de baterías.

Mercado mundial
Según Héctor Córdoba, especialista en temas mineros de la Fundación Jubileo, la venta de las primeras toneladas de carbonato de litio se debió a la producción de un nivel piloto, pero ha significado el ingreso al mercado mundial.
“Estamos vendiendo materia prima. Lo que se espera de este proyecto es que la venta del carbonato no sea larga, porque lo que tenemos que hacer es dar un mayor valor agregado al producto primario, como la fabricación de baterías”, señaló.

No obstante, considera que hay “un futuro gigantesco” en la exportación de carbonato de litio como materia prima, pero confirmó que “el porvenir es la batería”.

Planes futuros
El Ministerio de Minería considera que Bolivia ingresó con facilidad a un mercado por la demanda no satisfecha de ion-litio que crecerá a futuro.
El 95% de casi todo el litio en el mundo se encuentra entre Bolivia, Argentina y Chile, pero la reserva más grande se encuentra en Uyuni.
Según Bustillos, Bolivia ingresará en el mercado como tercer o cuarto productor mundial. La GNRE espera producir hasta el 20% de la demanda del mercado para no generar sobreoferta y afectar negativamente en los precios.

Lo que se espera implementar en los próximos años es la producción de baterías.
Hay una planta piloto en La Palca (Potosí) que espera un acuerdo joint venture


Bolivia cumple primer envío de cargamento de metal ligero a China

Bolivia ha dado un paso de avance con respecto a su objetivo de convertirse en el mayor exportador de litio en todo el mundial con su primer envío del metal más ligero del mundo a China, según publicó un diario de circulación nacional.
Sin embargo, Bolivia aún enfrenta desafíos si desea establecer el estándar global para esta materia prima utilizada en las baterías de automóviles eléctricos y teléfonos inteligentes.
Con un precio de 70.000 dólares el envío de casi 10 toneladas de carbonato de litio ha sido considerado por el mercado como algo más simbólico que rentable. Las salinas de Bolivia contienen los mayores recursos potenciales de litio a escala mundial y la demanda ha aumentado en los últimos cinco años, además de que han aumentado los precios en los últimos 12 meses a causa de una escasez del suministro.
Casi todos los vehículos eléctricos, como el Nissan Leaf y el Tesla Model S, utilizan baterías de iones de litio debido a su peso ligero y una mayor densidad energética.
Pero, Bolivia ocupa el tercer lugar después de su vecino Chile, y Australia, los cuales se han convertido en los mayores proveedores de los fabricantes asiáticos de baterías. Argentina, otro vecino, está invirtiendo rápidamente en su industria de litio. Las 9 millones de toneladas estimadas de recursos potenciales del país exceden con creces los de EE.UU., China y Australia, según el Servicio Geológico estadounidense.
Pero los depósitos bolivianos de litio son más costosos de explotar porque tienen un nivel de magnesio tres veces mayor que los de Chile, lo cual los hace más difíciles de refinar. Las salinas del país también tienen una menor tasa de evaporación, según analistas.
Robert Baylis, analista de la consultoría Roskill, dijo: "hay potencial en cuanto a recursos, pero creo que será muy difícil alcanzar una producción a gran escala sin ayuda externa. Pero es difícil para las corporaciones que operan en Bolivia pues les pueden quitar los activos”.