Friday, December 2, 2016

Chile: Estado explotaría litio en el salar de Atacama

La comisión investigadora del litio de la Cámara de Diputados, que por estos días revisa las características del contrato entre Corfo y SQM, emitirá sus conclusiones.

Tras aproximadamente siete meses de sesiones, el presidente de esta entidad, diputado Alberto Robles (PR) presentará un informe con las principales conclusiones del trabajo de la instancia legislativa, el que fue entregado a los parlamentarios integrantes y que recomienda, entre otros puntos, que Corfo finalice el contrato con SQM, según consignó diario La Tercera.

"Lo que estamos proponiendo es que Corfo por ningún motivo deseche la controversia respecto del contrato que tiene con SQM para tratar, a mi juicio, que el Estado pueda retomar sus pertenencias en el Salar de Atacama, y desarrollar un trabajo propio con las empresas del Estado, ya no con SQM", señaló Robles al medio escrito, señalando que Enami o Codelco serían las candidatas a asumir la tarea.

Robles habría indicado que si bien la opinión de la comisión investigadora no es vinculante, de todos modos esta instancia enviará sus conclusiones al fiscal Jaime Retamal, de la Fiscalía Metropolitana Centro Norte, quien lleva la arista penal del conflicto.

Según publica diario La Tercera, tres son los ejes sobre los que se fundarán las conclusiones propuestas a los parlamentarios. La primera dice relación con constatar la responsabilidad del Estado en la "omisión culpable" a la fiscalización del contrato entre SQM y Corfo. "Esto tiene responsabilidad política de todos los gobiernos, tanto de la Concertación, como el de Piñera. Aquí hay responsabilidades de todos", dijo el presidente de la comisión.

El segundo eje de la propuesta dice relación con constatar la fragilidad que tiene la legislación chilena en materia de litio. Finalmente, el tercer eje será establecer que las conclusiones adoptadas en la Comisión Nacional del Litio sean imperativas para el resto de las instituciones públicas. "Por ejemplo, y a nuestro entender, la Corfo y el acuerdo que tiene con Rockwood no cautela lo que la misma Comisión Nacional del Litio plantea en sus conclusiones finales", explicó el parlamentario radical.

La comisión investigadora está compuesta por 13 diputados: siete que pertenecen a la Nueva Mayoría, cinco a partidos de oposición, y uno independiente. De esta manera, la coalición gobernante contaría con los votos necesarios para aprobar el informe. El presidente de la comisión espera que sus conclusiones se aprueben por unanimidad, en la oposición fiscalizarán que el informe esté libre de un sesgo político. Así lo afirmó el diputado Sergio Gahona (UDI): "Las expectativas nuestras son que las conclusiones puedan abordar toda la problemática, y que se obre en justicia", sostuvo el parlamentario al medio escrito.

El diputado agregó que en la oposición esperan que todos los antecedentes que fueron vertidos en la comisión se vean reflejados en el informe, y "no sólo visiones que traten de involucrar a distintos personeros y a distintos gobiernos sin tener el equilibrio suficiente".

Además, coincide con Robles respecto al fortalecimiento de la institucionalidad que rodea a la explotación del mineral no metálico, que a su juicio, permita que "que el Estado lo explote y que no se entregue el litio a privados para que no ocurran cosas como las que han ocurrido con la empresa SQM".

Wednesday, November 30, 2016

Los potosinos recibirán los beneficios del litio del salar

Potosí recibirá los beneficios de la explotación y transformación del litio que se encuentra en el Salar de Uyuni, según anunció ayer el director de operaciones de la Dirección Nacional de Recursos Evaporíticos del Salar de Uyuni, dependiente de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol), José Bustillos.

Durante un informe sobre minería desarrollado en la Asamblea Legislativa Departamental explicó que como establece la Ley de Minería, las regiones donde se desarrollan las labores mineras perciben las regalías mineras, por lo que los beneficios serán para el municipio y el Departamento de Potosí.

Actualmente ya se estaría beneficiando a Potosí a través de la contratación de personal para el montaje de las plantas de litio y cloruro de potasio, se informó ayer.

Friday, November 18, 2016

Grupo inversor en negocio del nitrato de potasio

SQM apunta a seguir creciendo en el negocio de los fertilizantes y la minería no metálica más sofisticada, pero poco a poco nuevos competidores asoman en el camino de la compañía ligada a Julio Ponce Lerou, y presidida hoy por su hermano Eugenio.

Frente a ese escenario, el apetito de los otros players comienza a surgir cada vez con más fuerza en el norte del país. Y es que de manera silenciosa, el brazo minero del Grupo Errázuriz Cosayach busca crecer en el mercado de nitrato de potasio y para esto ha puesto manos a la obra en la construcción de una planta que le permitirá ingresar al negocio durante el próximo año. Sus planes apuntan a producir 180.000 toneladas de nitrato de potasio a contar de enero del 2017. Pero no es el único actor que enfrentará SQM, consigna diario Pulso.

ACF y Algorta, controladas por la familia De Urruticoechea ya tiene una producción de 35.000 toneladas anuales. Ahora están en plena fase de construcción para aumentar su capacidad a 180.000 toneladas anuales dividida en 40.000 en ACF y 140.000 toneladas anuales en Algorta, la que está asociada con la japonesa Toyota Susho en 25,5%. La planta ya está siendo construida en la Región de Antofagasta, sostiene la publicación.

A la fecha, SQM produce anualmente 844.000 toneladas de nitrato de potasio, y mantiene una capacidad de producción de 1.000.000 de toneladas anuales. Pero la apuesta es en grande por parte de SQM, que mira con atención el fuerte incremento en la oferta.

En el mercado de nitrato de potasio el competidor más grande es Haifa Chemicals Ltd. (Haifa) en Israel, una filial de Trans Resources International Inc. "Estimamos que las ventas de nitrato de potasio por parte de Haifa representaron aproximadamente un 29% de las ventas totales mundiales durante el 2015 (excluyendo las ventas de los productores chinos en el mercado chino interno), en comparación a nuestra parte del mercado que representó aproximadamente un 47% de las ventas mundiales por volumen de nitrato de potasio para el período", sostiene SQM en su último reporte anual.

Competencia de la minería vecina argentina: La australiana Galaxy Resources se incorpora al negocio del litio

La empresa australiana Galaxy Resources anunció recientemente que realizará la revisión formal del Estudio de Factibilidad definitivo de su proyecto de litio Sal de Vida ubicado entre las provincias de Salta y Catamarca en Argentina.

De acuerdo a los últimos ajustes del estudio, el costo total de capital revisado se estima en $us 376 millones, lo que significa un leve incremento respecto a lo estimado en abril de 2013.

En relación a la estimación de la reserva de mineral se ha proyectado 1,1 millones de toneladas de carbonato de litio y 4,2 millones de toneladas de cloruro de potasio. Con esto el proyecto tendría una producción anual de 25.000 toneladas de carbonato de litio y 95.000 toneladas de cloruro de potasio por un período de 40 años.

La compañía ha señalado además que se encuentra conformando el equipo técnico que desarrollará la iniciativa durante los próximos meses.

Respecto a los compromisos ambientales, el proyecto cuenta con la aprobación ambiental de las provincias de Salta y Catamarca, sin embargo esta última solicitó estudios adicionales para renovar la Declaración de Impacto Ambiental, por lo que la empresa se encuentra trabajando en dicha solicitud.

Friday, November 11, 2016

La estadounidense Tesla Motors manifiesta su interés en construir la Planta de Baterías de Litio



La compañía estadounidense Tesla Motors, dedicada al diseño, fabricación y venta de vehículos eléctricos y sistemas de almacenamiento a baterías, expresó su interés de construir una Planta de Baterías de Litio en el país, informó este viernes el gerente nacional de Recursos Evaporíticos, Luis Alberto Echazú.

La próxima semana se prevé instalar una reunión con ejecutivos de la empresa norteamericana, para analizar su propuesta, según Echazú.

"Les he pedido que me hagan una carta escrita y estamos planteando la reunión para la próxima semana. Es una asociación con una empresa canadiense, la planta es norteamericana. Es para los vehículos Tesla, pero acá está interesado para hacer una Planta de Baterías para esos vehículos", informó la autoridad en contacto con Red Patria Nueva.

Tesla Motors, con sede en California, Estados Unidos, es la compañía más grande que se dedica a la fabricación y comercialización de vehículos eléctricos, además de sistemas de almacenamientos de baterías.

Otras cinco empresas extranjeras, de Rusia, Australia y Japón, también están interesadas en instalar la planta. "Hay otras dos empresas rusas, dos empresas australianas y hemos recibido también el interés de una empresa japonesa, entonces estamos en ese nivel", subrayó Echazú.

El Gobierno boliviano programó más de $us 900 millones para industrializar el litio en Potosí, de los que hasta el momento se ejecutaron $us 340 millones en la construcción de plantas pilotos y las industriales que están en construcción y diseño final. (11/11/2016)

Thursday, November 10, 2016

El litio perfila el futuro productivo del departamento de Potosí



Potosí se perfila como el polo de la industrialización del litio, proyecto que impulsa el Gobierno con recursos del Estado y que registra un importante avance en el salar de Uyuni.

De acuerdo con la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE) con la puesta en marcha, en febrero de 2014, de la planta piloto ensambladora de baterías de ión de litio, instalada en La Palca, el proyecto comenzó a producir baterías para su uso en teléfonos celulares y bicicletas o automóviles de forma experimental.

El proyecto, en sus tres fases, piloto, industrial y producción de baterías de litio a gran escala, demandará una inversión de $us 904,5 millones.

En ese marco, el proyecto estatal de industrialización del salar de Uyuni avanza según lo programado, y para abril de 2018 se prevé la conclusión de la construcción de la Planta Industrial de Carbonato de Litio.

La GNRE dijo que en el último trimestre de 2018 se espera iniciar con la etapa de pruebas de producción de carbonato de litio en cantidades industriales.

La empresa alemana K-Utec Technology y la GNRE suscribieron el 16 de agosto de 2015, en Uyuni, el contrato para la elaboración del proyecto de ingeniería a diseño final de la planta.

En la actualidad está en funcionamiento la Planta Piloto de Carbonato de Litio, inaugurada el 3 de enero de 2013. Ésta logró obtener en 2015 carbonato de litio en grado batería con una pureza del 99,6%, considerado por la GNRE un logro de técnicos y científicos bolivianos.

Con las operaciones de la Planta Piloto de Carbonato de Litio, en agosto de este año, la GNRE logró consolidar la primera venta de 9,3 toneladas de carbonato de litio boliviano en grado estándar a la empresa china Machinery Engineering Corporation.

La venta se concretó el 2 de agosto, en almacenes de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) de Oruro.

En este marco, la firma del documento comercial fue firmada por la empresa boliviana Monte Tesoro, en representación de la empresa China Machinery Engineering Corporation, que está dedicada al desarrollo tecnológico de minerales. De acuerdo con la GNRE, el litio boliviano comercializado tendría como destino y aplicación la fabricación de baterías de litio para vehículos eléctricos.

“Es la primera venta de litio, aunque en volúmenes muy modestos, sin embargo, es un hecho significativo para los bolivianos, lo que demuestra que nuestro país ha superado aquel estigma de que la explotación del litio estaba reservado para los países desarrollados”, señaló la GNRE en un comunicado de prensa.

También en agosto de este año, Bolivia concretó una segunda venta de carbonato de litio a la empresa china Jiangyin Zhuohohng International Trade Co. Ltd. por 15 toneladas.

Uno de los principales objetivos para fijar el rumbo de Bolivia en los próximos años fue apostar por la riqueza natural del salar de Uyuni en Potosí, considerado como la reserva de sal más grande del mundo.

Monday, November 7, 2016

Visualizan bloque de litio para imponer precios


El embajador argentino en el país, Normando Álvarez, reveló avances entre Argentina y Bolivia, y por separado, entre su país y Chile para conformar un bloque productor de litio que sea capaz de ponerle el precio al metal en el mercado internacional.

"Estamos avanzando en un convenio entre la Secretaría de Evaporíticos que maneja el ingeniero (Luis Alberto) Echazú con Jujuy; la idea es sumar a Salta”, precisó.

El Gobernador de Jujuy tuvo conversaciones con el Gobernador de Antofagasta de Chile, y está dispuesto a firmar; si hacemos un proyecto grande de los tres países, podemos beneficiarnos los tres países por el valor del litio y el uso del litio”, aseguró.

El diplomático argentino dijo que el acuerdo pasaría por un acuerdo entre Estados, lo cual requiere una voluntad de los tres países para conformar un bloque fuerte, capaz de producir el litio que requiere la industria automotriz y las nuevas tecnologías.

"Al igual que los países árabes, que están sentados sobre el petróleo y definen los precios en el mercado internacional, nosotros estamos sentados sobre el litio y podríamos definir los precios, y no esperar que nos pongan los precios los europeos, ni los norteamericanos, ni los chinos”, aseguró.

El especialista en temas energéticos Hugo del Granado sostuvo que los clubes se hacen normalmente entre amigos y en la actualidad las relaciones entre Bolivia y Chile están muy mal, son muy agresivas, conflictivas, y cada vez se le añaden nuevos elementos de discordia.

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